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伴主人長眠! 紐約允許寵物與飼主合葬

記者 吳昱賢 /報導

生命總有盡頭,我們常看到許多飼主過世後,毛小孩在墓園徘徊的故事,人與寵物間的情感連繫往往無法因為生離死別而切斷。如果可以,你想跟寵物一起埋葬於同個地方嗎?美國紐約州有一項領先全球的法律,就是讓寵物可以埋葬在心愛牠們的飼主身邊,一起長眠。

與人一起埋葬的寵物墓園 圖片來源/theanimalrescuesite

在通過這項法律以前,一般寵物只能被葬在寵物墓地,而人類是可以選擇葬在寵物墓地的,但反過來就不被准許。紐約州通過的這項法律允許「所有寵物」,因此不僅是貓狗,你也能和你心愛的烏龜、蛇一起長眠。不過這項法律也有例外,像是只允許埋葬火化的寵物骨灰,宗教墳場就有權利拒收。這項規定也有附加的但書,寵物墓園不能以人寵可以合葬作為宣傳,也不能做額外的收費。

對於毛家長來說,這絕對是一項好政策,因為許多人已經把家中的毛小孩當成家中的成員了。事實也證明,有許多人想要和毛小孩葬在一起,威徹斯特郡的一個寵物墓地表示,每年至少有5個人選擇在這個地方與寵物合葬,他們希望能和毛小孩一起共度永恆。

紐約時報2016年採訪了紐約州墳場協會政府事務主任David Fleming,他說「時代正在改變,人們對家裡的寵物有不同的看法,早在2011年就有人開始與我們反映這樣的需求。」

其實2011年發生了一件事情,紐約墓園的管理部門要求動物墓園不能接受人的骨灰,因而引起廣大飼主的反彈與失落。當年原本規畫身後要與寵物一起長眠的Rhona Levy女士就表示:「突然之間,我再也無法享有平靜。你會希望在親近的人、你真正所愛的人身邊。我的寵物是我此生唯一摯愛,我把牠們當成孩子一樣。」也因為這些飼主的反彈,才促使這項法律在2016年通過。

日本有非常大量的寵物殯葬業者,主要都以佛教為主
圖片來源/台中市動保處出國考察報告

隨著越來越多人飼養毛小孩,寵物墓園的需求近年來在各地都不斷提升。像是台灣最近開始有官方規畫的寵物樹葬園區,台中市也有台灣第一部關於送行的法律。日本甚至有全套的生命服務,除了基本的火化與祭拜以外,還有製作相冊、護身符,甚至可幫忙製作一個可在家裡祭拜的祭壇。

無論主人和寵物是不是能夠合葬在一起,相信毛家長一致的心願是讓寵物在死後也能得到應有的尊嚴,能透過追悼保持情意的永久連結!

插畫:COCOMA

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