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美國爆發「狂鹿症」 明尼蘇達州急提案立法

記者 吳昱賢/報導

美國爆發狂鹿症 圖片來源:pixabay

美國疾病控制及預防中心(CDC)近期表示,至上月(2019年1月)為止,已經在24州和加拿大兩個省份發現有「狂鹿症」的疫情,狂鹿症的症狀與狂牛症類似,雖然還沒有證據顯示會傳染給人類,但當局仍相當重視,呼籲民眾切勿食用鹿肉,接觸鹿時也需小心。疫情相當嚴重的明尼蘇達州也繃緊神經。


「狂鹿症」的全名為「慢性消耗性疾病」(chronic wasting disease),會於鹿科動物如麋鹿、馴鹿、梅花鹿等出現,患病動物會體重大減、步姿詭異,宛如殭屍。目前沒有證據顯示這種疾病會對人類或家畜構成危險,狂鹿症的傳染途徑有動物間的接觸、與受污染環境的動物接觸以及與受污染飼料或水源的接觸。這項疾病目前被視為相當嚴重的傳染病,它對鹿隻的致死率為100%,而且目前沒有可以根治的藥物,要是傳染給人類,後果不堪設想。

明尼蘇達大學傳染病研究和政策中心主任邁克爾·奧斯特霍爾姆(Michael Osterholm)就呼籲群眾須提高警覺,由於狂鹿症的傳染途徑、病徵都與狂牛症非常相近,而狂牛症會傳染給人類,且無法根治,就算動物死亡也有極高的傳染力。

美國明尼蘇達州為狂鹿症相當嚴重的地區之一,當地的議員們紛紛提出法案,並且要求政府重視。議員們提出了一系列應對狂鹿症的建議,包括資助額外的追蹤,以期控制疫情的爆發,收購現有的鹿場,以及暫停之後該如何利用它們。

目前明尼蘇達州官員已經有30多例狂鹿症的病例。相比之下,威斯康辛州已經有上千個病例。明尼蘇達州的議員傑米貝克芬恩(Jamie Becker-Finn)說: 「現在採取行動是絕對至關重要的,這是一場嚴重的疾病,誰都不想像落得威斯康辛州那樣的結局。」

貝克芬恩議員提出了三項法案,目的都在阻止與野鹿的接觸。第一個是要求養鹿場至少要有兩道10英尺高的圍欄將動物關在裡面,第二個是阻止未來的養鹿場開放,並提出收購現有的養鹿場,第三個提議是將管理鹿場的責任從國家動物衛生委員會轉移到自然資源部。雖然議會的委員會尚未聽取這些建議,不過倒是通過了一項給專款給州政府因應狂鹿症。

明尼蘇達的參議院多數黨領袖卡表示,議員們一致認為,這種疾病的傳播是一個「真正的問題」,但是還沒有就如何解決這個問題有明確的共識。

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