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阻“血色海灣” 日本保育團體提告!

記者 李娉婷/報導

儘管國際上反對日本獵捕鯨豚的聲浪日趨強烈,但日本政府卻不曾讓步,甚至在去(2018)年底宣布退出國際捕鯨組織,預告將恢復商業捕鯨。日本對於海洋哺乳動物的獵捕,國際間的反對影響有限,如今終於有組織在當地展開積極行動!日本保育團體生命調查局(Life Investigation Agency, LIA)日前向法院提起訴訟,質疑和歌山縣太地町獵捕海豚的方式違法,要求政府取消捕撈許可,是該國對於獵捕鯨豚採取法律行動的首例。

每年太地町漁民都會將數百隻海豚趕入海灣,選擇一些出售給水族館、釋放其中一部分,並將剩餘的海豚作為食用用途殺死。 取自Life Investigation Agency網站

生命調查局日前和澳洲保育團體「為海豚行動」(Action for Dolphins, AFD)共同提出證據,由太地町一位居民作為原告,向和歌山地方法院提起訴訟,訴狀中提到,太地町漁民的獵捕方式常常違反《動物愛護法》,並獵捕超過政府設定的配額。

生命調查局表示,海豚在日本被錯誤地視為「魚」,因此不受保護哺乳動物的《動物愛護法》規範,這是錯誤的觀念,訴狀中指出海豚是哺乳動物,因此太地町漁民的殘忍獵捕行為——金屬桿反覆刺入海豚脊椎,並在傷口處插入木塞以防止失血。這意味著海豚死於緩慢而痛苦的死亡,需要幾到幾十分鐘才能流血或淹死在自己的血液中——在日本的法律下是違法的。

上:漁民獵捕鯨豚的工具。 取自Life Investigation Agency網站
下:漁民將金屬叉刺入海豚脊椎。取自ABC News (Source: Action for Dolphins)

訴狀中並稱,太地町漁民經常無視政府規定,捕撈超過限額,證據表明該鎮的漁民在過去五年中,非法捕獲了超過配額400多隻的海豚和鯨魚。訴狀指出,根據日本的法律定義,配額不僅應包括被殺死或出售給養殖場的海豚,還應包括那些被捕獲再釋放(有時是在幾天過後)後,死於溺水或受傷等原因的個體。

太地町漁業合作社的資深官員甲斐(Yoshifumi Kai)對此表示,他還沒有閱讀 訴狀,但否認當地漁民獵捕超過配額或不人道地殺死海豚,「日本當局沒有要求我們將釋放的海豚作為官方配額的一部分」,並補充聲稱因食用用途而獵捕的海豚不會長時間才死亡,「大多數情況下,牠們會立即死亡,儘管這種狀況不會100%發生,但這不僅在海豚身上,牛也是如此」。

和歌山縣政府日前發給太地町漁民三年的捕撈許可,保育團體此次起訴的目的,是希望能取消許可。

日本太地町因紀錄片《血色海灣》(The Cove)而受到國際關注,圖為被圍捕的海豚。 取自ABC News (Source: Action for Dolphins)

為海豚行動執行長莎拉.盧卡斯(Sarah Lucas)另表示,過去來自名人和運動者的國際壓力未能讓日本停止獵捕鯨豚,這次的訴訟背後是一個日本組織、還有日本原告,這相當的重要,「當我第一次去日本(太地町)時,大多數都是外國人在抗議。現在,越來越多的日本人知道這裡的狩獵並且參與反對行動」。

據悉,保育團體花了六年的時間,才找到一家日本律師事務所和太地町居民原告來接受此案。盧卡斯說,這不是因為沒有日本組織和民眾支持,而是因為要實際署名成為原告、採取法律行動公開反對獵捕鯨豚,對民眾及律師事務所是一件大事,民眾可能會遭到社區的騷擾,而事務所也可能流失其他客戶。

而多年來太地町漁民堅稱獵捕鯨豚是當地傳統文化的一部分,也是當地經濟的重要收入來源,並主張鯨豚沒有瀕臨滅絕的危險,無意結束狩獵。

插畫:COCO MA

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