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老人與老狗 譜出生命最後美好時光

記者 李娉婷/報導

不少研究指出,養寵物能夠減輕壓力、提振人們的精神狀態,顯見有寵物陪伴的生活能給人們帶來快樂。不過,如果老年人想要領養寵物陪伴,就需要面對過世後寵物可能無人照顧的風險,領養過程中也會因為高齡遇上較多難題,為此,美國老狗救援團體Muttville(Muttville Senior Dog Rescue)專門為老人與老狗推出領養計劃,最近也分享了一位老先生在生命中最後時光與他的愛犬相遇的故事。

Muttville的Seniors for Seniors計劃為老人與老狗找到合適的另一半。
取自The DoDo(©Muttville)

Muttville認為,老狗與老年人是完美的伴侶,而如何讓他們彼此都能夠更容易找到伴,就是Muttville努力的目標,只要是年滿62歲的老人就可以申請「老人與老狗」(Seniors for Seniors)計劃,待工作人員評估確認老人生活狀態符合領養資格後,就可以領養老狗狗,免收一般領養人需支付的200美元(約台幣6000元)領養費,並額外得到「歡迎狗狗套組」,其中有牽繩、胸背帶、狗碗、狗床、食物和藥物的初期供應等,根據領養人的需要,還可以申請家庭改裝,如裝狗門及設置樓梯等。

最重要的是,若是將來老年領養人的健康遇到了狀況,導致無法繼續飼養狗狗,Muttville會很樂意將狗帶回、繼續飼養!一般情況下,若是飼主過世,他們的狗通常會被送去收容所,如果狗的年紀較大又不能很快地找到新家,就會被安樂死

最近,他們就分享了一位老先生正在為他的老狗狗找新家的故事。

約翰(John)患有肌萎縮性脊髓側索硬化症(Amyotrophic lateral sclerosis, ALS,俗稱為漸凍人症),儘管需要坐輪椅才能到行動,但他知道自己仍然有能力為寵物提供一個溫馨的家。約翰2017年時在Muttville遇到了當時10歲的爪爪(Pawpaw),經過評估,爪爪最後順利的被他領養,成為他這一生中的第13隻小狗——他簡直無法想像沒有狗陪伴的生活。

這些年來,約翰和爪爪過著相當幸福的生活,約翰非常珍惜與爪爪相處的每一天,不過好景不常,約翰的健康狀況惡化的越來越快,所以他必須為未來做好準備:對於現在的約翰來說,沒有什麼比在他去世後為爪爪找到新家更重要了。

(左起)Muttville創辦人、Pawpaw以及John。 取自The DoDo(©Muttville)

其實,Muttville本就可以在約翰過世後接回爪爪,不過約翰希望能夠先做準備、見到爪爪的新家人,並讓爪爪待在他身邊直到他過世。Muttville的理事表示,約翰想要知道爪爪之後的去處,他們認為爪爪甚至也許可以繼續幫助患有疾病的人——在爪爪的陪伴下,約翰的剩餘壽命遠遠超過預期。

漸凍人協會Golden West分會的護理服務主任接受媒體採訪時表示:「人與動物關係的積極影響,可以為ALS患者和其他慢性、末期疾病的病人提供巨大支持。」而爪爪雖然已經13歲了,但仍像個小狗狗一樣對生活充滿熱情,喜歡其他的狗狗和牠遇到的每一個人!

插畫:COCO MA

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