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中藥療效被誇大 豪豬將成下一個穿山甲?

記者 李娉婷/報導

許多野生動物因為身體部位被作為傳統中醫藥材而受到過度獵捕,甚至瀕臨滅絕,其中較為人所知的有穿山甲、老虎、犀牛、黑熊等,但你知道長滿尖刺的豪豬也是動物中藥材的受害者嗎?「豪豬棗」是來自豪豬體內的一種洋蔥狀未消化植物材料,而它被宣稱的療效,正在讓這種小型多刺嚙齒類動物在東南亞地區面臨危機。

豪豬也因可作為動物中藥材而面臨威脅。 圖片來源:Thai National Parks(CC BY-SA 3.0)

「豪豬棗」也被稱為豪豬牛黃、豪豬石,和中藥材牛黃一樣都是動物體內的結石,被以原料或粉末的形式出售,也可以加工成膠囊,幾盎司的價格從數百到數千美元都有,最受到追捧的是紅色的豪豬棗,儘管沒有任何科學證據能證明豪豬棗的治療特性,它仍被視為極度珍貴的中藥材,被部分民眾認為能夠治癒糖尿病、登革熱和癌症。根據野生動植物貿易監測機構TRAFFIC於2015年的報告,過去幾年,在被聲稱能治療癌症後,豪豬棗的價格翻倍成長。

生活在東南亞的菲律賓豪豬、帚尾豪豬和馬來豪豬都被國際自然保護聯盟(IUCN)標記為數量正在下降,但還不是受威脅物種,《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)也尚未將東南亞豪豬列為貿易管制物種;儘管許多野生動植物貿易機構已經開始迫切的研究這個議題,不過豪豬受到盜獵威脅的程度目前仍不清楚。

豪豬棗被宣稱有許多療效。 取自「Porcupine Bezoar」粉絲頁

《National Geographic》報導,負責整理野生動植物貿易數據的加拿大監測組織執行主任謝菲爾德(Chris Shepherd)說:「豪豬經常被保育社群忽視,就像15年前大家不清楚穿山甲的狀況一樣,我們迫切地需要對這種物種進行肉類及藥物貿易的動態研究」,謝菲爾德已經追蹤東南亞地區的野生動植物貿易動態25年,他收到了很多豪豬被活體販運至中國的傳聞,從馬來西亞、印尼、泰國、寮國、柬埔寨、緬甸到菲律賓都有,「我一直在貿易中看到牠們,通常在研究熊膽的貿易時我們也會看到豪豬。」

根據國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society)的盜獵和貿易記錄,大多數豪豬棗在中國、印尼和馬來西亞銷售,使用者多為中國人,此外,豪豬刺也相當受到傳統中醫的重視,它們被認為可以預防流鼻血。TRAFFIC東南亞辦事處表示,他們經常在馬來西亞的傳統醫藥商店中發現豪豬棗,通過網絡和社群媒體銷售的數量也越來越多,雖然目前尚不清楚有多少是非法的,但貿易狀況相當普遍已經是一個令人擔憂的問題。

Porcupine Bezoar是一個在馬來西亞註冊的豪豬棗販售網站,它將豪豬棗描述為「天然超級抗氧化劑」和「快速奇蹟療法」。儘管豪豬在越南、泰國和印尼等地有可合法飼養的農場,但許多消費者卻認為來自野生豪豬的豪豬棗更有療效,該網站就表示:最有價值的豪豬棗是從印尼或婆羅洲雨林的豪豬採集而來。

馬來西亞郵政今年2月發行了一系列特殊動物食品郵票,其中包含了豪豬肉排 。 截取自「Pos Malaysia Berhad」粉絲專頁

除了中藥材的威脅,在泰國、越南和馬來西亞等國家,豪豬肉被認為是美味佳餚。今年2月15日,馬來西亞國家郵政就發行了一系列「特殊食品主題郵票」,其中包含海參沙拉、油炸蚱蜢和豪豬肉排等,儘管馬來西亞郵政在一份聲明中表示他們絕對沒有鼓勵狩獵、消費這些動物的意圖,但此舉仍被TRAFFIC東南亞辦事處認為會促進野生動物的肉類消費。

野生動物犯罪調查專家班克斯(Debbie Banks)也回應謝菲爾德的警告,說豪豬可能成為「非法野生動物貿易的下一個穿山甲」,她表示豪豬現在受到的保護非常少,必須在為時已晚前採取行動。

插畫:COCO MA

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