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能辨人聲、不識人面! 貓咪IQ大解秘

研究發現貓咪認得自己的名字 圖片來源/Pixabay

記者 吳昱賢/報導

貓咪總是給人高冷孤僻的印象,許多貓奴也體會過家中主子的冷淡態度,時常叫名字也沒有回應,讓人不禁懷疑,貓咪認得自己的名字嗎?為了尋找這個答案,日本上智大學的心理學教授齋藤敦子特別做了許多實驗來解惑,甚至以咖啡廳的貓咪與一般家貓來比較,結果發現貓咪其實認得自己的名字!事實上,齋藤敦子教授在2013年也曾經做實驗發現,貓咪是透過聲音來辨別主人的。

英國科學期刊《科學報告》(Scientific Reports)在4月4日刊登一篇吸引許多貓奴注意的研究,由長期研究貓咪行為的心理學教授齋藤敦子進行實驗,為的就是揭開貓咪的秘密。團隊為了證明貓咪有辨別自己名字的能力,蒐集了生活在各種環境的78隻貓咪,並設計了4組實驗,實驗內容是讓貓咪聽到自己主人的錄音與其他人的聲音,這些聲音會念3次與貓咪名字類似的單詞,然後再唸1次貓咪的名字。

實驗結果發現,當貓咪聽到主人叫自己名字時,耳朵、頭、尾巴都會有反應,但如果喊太多次,貓咪會明顯疲乏不感興趣。團隊成員解釋:「與其說貓咪對名字有興趣,事實上是飼主在呼喊貓咪名字時,容易與獎勵行為(撫摸、餵食)有關係,導致貓咪將名字與獎勵行為掛勾,一旦多次發現沒有獎勵時,貓咪便會不感興趣,必須再次提供獎勵。」

除此之外,這個實驗也拜訪了咖啡廳、收容所的貓咪,發現咖啡廳中的貓可能因為被叫過太多個名字,導致貓咪都不太感興趣、愛理不理,而收容所的貓咪則是平均需要23天才能辨別出自己的名字,團隊也指出:「貓咪是否對此作出反應,還是要取決於當時情況和牠的心情。」

帶領研究團隊的齊藤敦子教授早在2013年就做過類似的實驗,當時透過類似的實驗設計,發現貓咪是透過「聲音」和「手勢」來辨別主人。而齊藤敦子教授當年的研究則是受到另一個2005年的美國研究所啟發,該研究由Stephen Lomper所領導,他們指出:「狗有辦法辨別飼主的臉孔、但貓沒有辦法。」他們透過飼主與他人的照片來讓貓狗選擇,結果發現狗狗答對率85%,而貓咪只有50%——貓咪幾乎是用猜測的。

透過這些研究,人們對貓咪的了解又更加深刻,也更加證明了貓咪相當聰明。齊藤敦子教授表示:「其實大家都知道,在過去十幾年來有很多關於狗、人與人類社會的研究,大家都不停地說狗狗很聰明。我開始進行貓咪研究時,沒有一項完全針對貓咪的研究,雖然許多養貓的人都認為貓很聰明,但我希望能用科學的方式來證明,所以我才開始了這項研究。」

插畫:COCO MA

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