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南極冰層變化大 皇帝企鵝難覓生產基地

記者 李娉婷/報導

今(2019)年主題圍繞在野生動植物的「世界地球日」剛過完,但其實動物主題日百百種,動物世界還有很多事值得我們去探索,例如4月25日是「世界企鵝日」,許多保育單位會趁著這個機會讓大眾更加認識企鵝。不過,最近的這項關於企鵝的報告可不是好消息,科學家們發現在過去的3年中,南極洲第二大的皇帝企鵝棲地哈雷灣(Halley Bay)幾乎沒有新生命出現,而原本在此繁殖的皇帝企鵝數量佔了全球的 8%。

科學家透過企鵝糞便污漬判斷企鵝的數量,2015年哈雷灣繁殖地有數萬隻企鵝,三年後幾乎消失。 取自《METRO

皇帝企鵝是企鵝家族中體型最大的一員,需要穩定的海冰來繁殖,這個冰冷的平台必須從4月企鵝到來後,維持到12月小企鵝成熟,小企鵝在換毛以前還不會游泳,如果海冰過早破裂,牠們會被淹死;在過去的60年裡,哈雷灣地區的海冰條件穩定可靠,通常每年會有15,000至24,000對皇帝企鵝到此孕育後代,被認為是一個安全的繁殖地。

但變故在2016年發生,為了解當地皇帝企鵝的群族健康狀態,英國南極調查局(British Antarctic Survey, BAS)的弗里特維爾(Peter Fretwell)及企鵝生態學家川森(Phil Tranthan)分析哈雷灣的衛星照片,發現2016到2017 年當地皇帝企鵝數目幾乎為零,難以找到幼雛的存在,直到2018年,哈雷灣皇帝企鵝才有少量的繁殖紀錄。

弗里特維爾博士說:「自2016年來形成的海冰不那麼堅固了,10、11月會有的風暴現在提早吹起,也讓海冰有了些結構上的改變,它們以前穩定可靠,現在有些站不住腳了」,川森博士則表示,在如此龐大的領地繁殖失敗不太尋常,通常世界上大約8%的皇帝企鵝會在此繁殖。

皇帝企鵝需要穩定的海冰平台來育幼。 取自《BBC

BAS團隊認為,成年企鵝不是避免在這幾年內繁殖,就是搬去了鄰近的新繁殖地,一個距離道森-蘭姆頓冰川(Dawson-Lambton Glacier)近50公里的繁殖地近年來企鵝數量就大幅增加,三年中增加了10倍多,2017年的企鵝繁殖對有11,117對,2018年增加到了14,612對,不過這個數字仍趕不上哈雷灣失去的數量。

雖然哈雷灣和所有的皇帝企鵝繁殖地一樣,年際間的繁殖數量變化很大,但長期的繁殖失敗是史無前例的,這是一項令人不安的發現,除了這個第二大的皇帝企鵝繁殖地新生兒數量幾乎歸零外,也因為過去科學家們認為哈雷灣是南極大陸較能抵禦氣候變遷的避難所,而現在這個企鵝繁殖地是不是還有未來,成了一個問號,此外,氣候變遷長期存在,將來替代繁殖的地點,可能會變得更難找到。

插畫:COCO MA

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