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澳洲年出口百萬活羊 長途運輸死傷慘重

記者 李娉婷/報導

在伊斯蘭教與猶太教中,符合教規的肉類食品只接受活體宰殺,並有其特殊的屠宰儀式,因此在中東地區及東南亞有大量的活體動物需求,讓許多國家衍生了「活體出口」(Live export)產業,其中澳洲是世界上最大的活羊出口國,但近年來多起千百隻羊在船艙被熱死的案件,讓這項產業聲名狼藉。澳洲最大在野黨工黨因此提出禁止活羊出口的想法,而本週末就是澳洲國會大選,若是工黨取得勝利,澳洲的活羊出口產業將有望在數年之內終止!

澳洲的活羊運輸多次被揭發存在嚴重動物福利問題。 取自Animal Australia

去(2018)年4月,澳洲動物協會(Animals Australia)公開一段在2017年8月運行的貨船上拍到的影像,這艘從澳洲伯斯出發、前往數個中東國家的貨船共載運了6萬3千多隻羊,羊群在狹窄悶熱、滿地糞便的船艙中推擠,難以靠近放置食物和飲水的地區,其中2400隻羊被活活熱死,死亡率達3.76%,遠高於標準值的2%,讓有關單位因此展開調查。

該船隻來自澳洲最大的活羊出口商伊曼紐爾出口公司(Emanuel Exports),最終出口商被永久吊銷牲畜出口許可證,也促使澳洲政府收緊活體動物出口政策,包括船艙內飼養密度需依季節進行調整、須有獨立觀察員隨行等,澳洲牲口出口商協會(Australian Livestock Exporters’ Council)也在2018年末宣布,將來在北半球夏季的3個月期間,全體會員將停止出口活羊到中東國家。

不過,該出口商的子公司仍被繼續發放許可證,在活羊交易未被禁止或限縮的情況下,空缺也有其他出口商可補上,此外,近日澳洲農業部公布的一份獨立觀察報告也被動保團體提出質疑,該報告紀錄了2018年5、6月一艘出口牛羊到科威特、卡達及阿拉伯聯合大公國的船隻,在長達30天的航程中,69,117隻綿羊中共有609隻死亡,死亡率為0.88%,263隻牛則是全數存活。

除了花了近一年的時間才發布報告外,澳洲皇家防止虐待動物協會(RSPCA)也指出,澳洲農業部公布的摘要中稱動物的供水系統「高效且維持良好」,但該觀察員在1月份合法提供給RSPCA的報告卻表示,因為船員之間溝通不暢,許多時候動物會一夜無水可喝。對此澳洲農業部回應表示,因為此一事件沒有不利於動物福利的結果,因此才未進行摘要,而報告在發布前,也已由獨立觀察員進行事實核查並獲得同意。

動保團體希望能完全禁止活羊出口。 取自Animal Australia

此外,報告中也提及,有8天的時間綿羊張開嘴呼吸、試圖在通風口周圍獲得位置,顯示其嚴重的熱應激反應,有些羊因擠在通風口周圍而窒息死亡;在航行結束時,水槽被糞便污染;在卸貨期間存在明顯的福利問題,動物長時間沒有被餵食、羊也大聲叫喊;在綿羊和牛的食槽底部觀察到發霉的食物等,RSPCA表示,報告顯示的內容令人感到痛苦,但遺憾的是,它並不令人驚訝。

RSPCA說,這份報告顯示了澳洲農業部無法有效規範活體出口,目前迫切地需要一個真正獨立的監管機構,但最重要的還是,活體出口必須被停止,「它再次證明,動物不能免受活體出口的痛苦,這種殘酷和不必要的做法必須結束。澳洲不應該成為這種苦難的一部分。」

一隻運輸中的羊虛弱地倒在糞便中。 取自Animal Australia

根據世界農場動物福利協會(Compassion in World Farming, CIWF)統計,澳洲每年出口約400萬隻活羊,主要客戶就是中東國家,動物首先可能經歷50個小時的公路運輸到達海港,接下來還有長達三週的海上旅程,以及出口國端的公路旅程,而每年約有4萬隻羊在到達目的地之前死亡。

事實上,在去年熱死2400隻羊的事件被公開後,澳洲最大在野黨工黨就曾提及活羊出口禁令,若是工黨在5月18日的澳洲國會大選中取得順利、成為執政黨,就有望在目標五年後全面停止活羊出口;而對於中東國家的肉類需求,以及澳洲農民的生計問題,工黨則是希望將產業轉移至符合中東國家認證的本地加工,不過其中存在的隱憂是,中東國家在冷藏肉類的設備上相當不足,如果澳洲不做此項貿易,那麼可能會有其它動物福利標準更差的國家,因此前來填補空缺。

插畫:COCO MA

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