狗狗用義肢重獲新生 3D列印成動物醫療新曙光

記者 吳昱賢/報導

近年來3D列印技術日漸成熟,門檻與成本逐漸降低,應用層面也越來越廣泛,除了在人類醫療上的應用外,現在也有越來越多狗狗透過3D列印重獲新生!在美國,有隻狗狗出生便沒有前腿,因為新主人剛好在3D列印公司上班,幫牠做了一個3D列印的義肢,讓狗狗開心地重獲新生,而這樣的例子不可勝數,甚至還有人開了一間專門為動物製造3D列印義肢的公司!

影片中開心奔跑的哈士奇Derby,一出生就因為基因缺陷而導致前腿只有一小塊肌肉,幾乎無法正常行走。根據外媒《今日美國》(USA Today)報導,這隻狗狗的生命在牠遇到了新主人後,有了完全不同的轉折。Derby的新主人名叫塔拉(Tara Anderson),在3D列印公司「3D Systems」擔任管理職務,在她領養Derby後,她便決定要為Derby打造一雙腿,塔拉說:「我一定要幫助牠。」

Derby 有了義肢後行動自如 圖片來源/Youtube影片截圖

塔拉與公司內的設計師想了許多方法,起初他們提供了3D列印的輪子,但效果並不好,還影響了Derby的行動。於是塔拉與團隊透過分析,想盡辦法打造出了一套全新的義肢,通過自家的3D列印機製作,並且採用複合材料,像是常出現在搖桿底座上的橡膠素材與杯子上常見的軟膠材料。而最終全新的義肢不僅讓Derby能自在地行走,更能開心地到處亂跑,現在Derby每天會和塔拉一同跑步,塔拉開心地說:「牠現在每天都至少要跑4公里,甚至跑得比我還要快!」

事實上,3D列印技術在寵物醫療已經行之有年,因為3D列印快速、便宜、易修改的特性,讓行動不便、缺少肢體的毛孩們有機會能重獲新生。一名動物義肢製作師德瑞克(Derrick Campana)便表示:「3D列印技術所產生的器官、義肢比傳統的手工雕刻模具、重建器官來得容易許多,更能省上5到10倍的時間。」

德瑞克幫助狗狗重獲新生 圖片來源/animalorthocare@instagram

德瑞克原本是一名製作人類義肢的義肢設計師,主要客群是在戰場上受傷的退伍軍人,卻有一次受到獸醫的請託,請他幫忙製作毛孩的義肢,雖然毫無經驗,德瑞克仍然成功地幫助這隻毛孩,讓牠能開心地自在行動。

德瑞克的客戶也包含了牛、羊、馬等動物 圖片來源/animalorthocare@instagram

這件事情之後,德瑞克發現不只是毛孩,動物義肢的市場非常龐大,包含牛、羊、馬等動物都有可能需要義肢。於是他創辦了「Animal OrthoCare」公司,10年來成功地幫助超過1萬隻動物重新站起來,多數的客戶是狗狗,大約只有10%的客戶為其他動物,像是羊、馬、熊、烏龜等。德瑞克表示,他還曾經幫助2隻泰國的大象建造義肢呢!

這樣創新的技術也開始逐漸被重視,甚至納入課程之中,澳洲的昆士蘭大學就打算將3D列印模型納入獸醫系課程,希望學生們能學習如何透過3D列印幫助動物,昆士蘭大學的獸醫瑞秋(Rachel Allavena)就表示:「獸醫們需要理解如何為需要動手術的動物打造3D骨骼模型,除了能在手術前先行計劃之外,更能實際應用成其他輔具,而3D列印技術不僅讓我們為獸醫學生創造更好的教育成果,更能讓動物們更快樂、更健康。」

插畫:COCO MA

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