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小蜜蜂大功勞 穩定生態系又餵飽人類

記者 李娉婷/報導

今天是世界蜜蜂日,你知道小小的蜜蜂,其實在生態系中扮演著關鍵的角色嗎?蜜蜂是最主要的授粉昆蟲,全世界有三分之一的作物需要透過蜜蜂授粉,牠們的存在能夠幫助維持生態多樣性,還能「養活人類」!而近年來蜜蜂數量銳減的問題,也在世界各地引起關注,聯合國因此將5月20日定為世界蜜蜂日,希望能提高世人認識蜜蜂的重要性、牠們所面臨的威脅,以及其對永續發展做出的貢獻。

2017年底,聯合國宣布將5月20日定為「世界蜜蜂日」。 取自聯合國-世界蜜蜂日

當蜜蜂的嗡嗡聲在耳邊響起時,許多人會感到恐懼想逃,甚至欲除之而後快,但其實這些小傢伙的危機,就是人類的危機!聯合國指出,絕大多數的開花植物需要靠授粉動物幫忙才能產生種子,如果沒有授粉動物,許多物種間的聯繫都將崩潰,而人們所吃的食物,如水果和蔬菜等,也直接依賴於授粉動物,可以說沒有授粉動物的世界,就沒有食物多樣性。

聯合國表示,無論在人工生態系還是自然生態系,授粉都是一個極為重要的環節,還能把野外生態系和農業生產系直接聯繫起來,世界上有各種各樣的授粉動物,如蝴蝶、鳥類和蝙蝠等,而蜜蜂是數量最大的一群,共有2.5-3萬個品種,其中大多數都是高效授粉動物,牠們與蛾、蒼蠅、甲蟲、蝴蝶一起構成了授粉的主力軍。

然而,隨著集約型農業的發展、農藥的使用以及氣候變化等原因,蜜蜂的數量在近代急速下降,蜂群消失的危機在世界各地都在發生,甚至有大批蜂巢內的工蜂突然消失、蜂群大量死亡的不正常現象,被稱為蜂群崩壞症候群(Colony Collapse Disorder, CCD),成因至今未能定論。

世界上約有76%的糧食作物和84%的植物需要依靠蜜蜂授粉。 取自聯合國糧食及農業組織

有鑑於此,在斯洛維尼亞共和國的提議下,聯合國大會2017年12月20日在紐約宣布將5月20日定為世界蜜蜂日,但為什麼是斯洛維尼亞,又為什麼是5月20日呢?在斯洛維尼亞,養蜂是重要的農業活動,具有悠久而豐富的傳統,在這個人口約200萬的國家,有超過1萬名居民飼養蜜蜂,是一個真正的養蜂國家,他們對於保護蜜蜂的重視及保護可想而知;而5月20日則是斯洛維尼亞養蜂先驅安東‧揚沙(Anton Janša)的生日,早在18世紀,揚沙就已採用現代養蜂技術,並稱讚蜜蜂有「辛勤勞作,甘於寂寞」的品格。

為了保護授粉昆蟲,聯合國糧食及農業組織與其他組織合作制定了《國際授粉媒介倡議2018-2030行動計劃》,該計劃將推動保護野生和養殖授粉昆蟲的全球協同行動。此外,他們也提出了一般民眾就能做到的,保護蜜蜂、蝴蝶和其他重要授粉昆蟲的方式,包括:在花園裡種植本地植物,為蜜蜂提供牠們喜歡的食物;向本地農民購買原蜜,支持有永續性的養蜂活動;避免在自家花園裡使用殺蟲劑、殺菌劑或者除草劑;最重要的是,增加對蜜蜂的了解,克服你的恐懼!

聯合國糧農組織表示,蜜蜂通常並不危險,不是所有的蜜蜂都會蜇人,就算蜇人也多是為了自保,並非有意傷人,多了解蜜蜂就可以避免遭受襲擊,也可以少傷害牠們、學會與這一重要生物和諧共處。

▶延伸閱讀:七種蜜蜂友好型果蔬(中)、BUZZING WITH LIFE(英)

插畫:COCO MA

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