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死了也想在一起 美國飼主遺囑要求寵物殉葬

記者 李娉婷/報導

不少擁有伴侶動物的人,在預先安排自己的身後事時,也會替牠們的將來進行規劃,不論是為寵物設立信託、請人協助照顧或送養都大有人在,但美國維吉尼亞州一位飼主卻選擇了令人震驚的方式:在遺囑中要求將寵物安樂死,與自己合葬。被安樂死的混種西施犬Emma才6歲,年輕且身體健康,很容易就能找到新主人,卻仍被遺囑執行人拒絕「殉葬」外的其他安排,此事件在全美引起討論,也讓州立法者考慮立法解決這類問題。

美國維吉尼亞州一隻混種西施犬被飼主的遺囑賜死,只因飼主希望能與牠合葬。(圖非當事犬) 圖片來源:pixabay(CC0)

今(2019)年3月8日,Emma獨居的飼主被人發現在家中死亡,牠因此被送到切斯特菲爾德郡動物收容所(Chesterfield County Animal Shelter),僅僅在那待了兩星期就離開,但卻不是因為找到新家,而是被帶去安樂死後與主人合葬。在這段時間中,收容所人員與飼主的遺產執行人進行了幾次會談,希望能說服對方不要讓狗安樂死,但以失敗告終,讓工作人員非常傷心。

Emma是隻年輕、健康的小型犬,不難找到認養人,收容所經理瓊斯(Carrie Jones)表示:「我們建議他們可以轉讓這隻狗,因為牠非常容易能找到新家,但他們最後還是在3月22日來帶走了牠。」切斯特菲爾德郡警局發言人告訴《美國有線電視新聞網》(CNN),當天收容所再次提出了讓狗轉讓並且送養的建議,但被遺囑執行人拒絕

維州地方電視台《WWBT》報導指出,Emma隨後被送到了地方獸醫機構進行安樂死,遺體火化後骨灰送回到遺囑執行人手上。這起事件近日在全美引起討論,許多人質疑飼主的作法,但在維吉尼亞州,寵物被視為個人財產,允許獸醫根據飼主的意願將其安樂死,因此事件更傾向於道德爭議,而非法律問題。

美國維吉尼亞州自2014年起開放墓園可在人類的墳旁邊設立寵物小墳,但仍不可於同一個墳中合葬。(示意圖) 圖片來源:pixabay(CC0)

整起事件中,唯一有違法疑慮的部分,則是「人狗合葬」,美國墳場規範因州而異,大多數情況下,商業的寵物墓園必須和人類墓園分開,維州雖然開放部分墓園可在人類的墳旁邊設立寵物小墳,但寵物需要有自己的棺材,不能與人類遺骸放在一起,將人和狗的骨灰放在同一個墳中屬違法行為,只有私人和家庭擁有的墓園可例外。

動物法律辯護基金會(Animal Legal Defense Fund)律師哈威爾(Amanda Howell)表示,飼主在遺囑中為寵物做安排並不罕見,但正確的做法是設立一個寵物信託,而不是對牠們實施安樂死;此外,遺囑執行人也可以向法官請求指導,而不是盲目跟隨飼主的遺囑,「就算在法律沒有禁止的情況下,法官也可以裁定拒絕執行條款」哈威爾說,法官可能會決定讓Emma被收養,這是一個完全沒有必要的安樂死案例。

而為了避免這樣的情況再次發生,維州已有州議員在考慮立法彌補漏洞。

插畫:COCO MA

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