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泰國大象表演為取悅遊客 連小象寶寶都上工!

記者 李娉婷/報導

大象觀光是泰國重要的經濟來源,但剝削動物的情況卻也不時傳出。5月中旬,一名遊客在泰國東部的一個旅遊景點拍到小象疑似被虐待,約1歲的小象被用繩子繫在象媽媽身邊,當象媽媽被遊客騎著走動時,小象必須跟上,只見一隻小象一度倒地,看起來像是累壞了;而在上(4)月,也傳出一隻3歲的小象因為過度表演,導致後腿折斷死亡的憾事。

一名遊客在泰國芭達雅的東芭樂園拍到小象疑似因為過度疲憊倒地。 取自THE SUN

5月中,在攝氏40度的氣溫下,一名從緬甸前來泰國旅遊的教師,在芭達雅的東芭樂園(Nong Nooch Tropical Gardens)拍到一隻小象倒地的畫面,影片中,目測約1歲大的小象脖子上套著一圈繩子,繫在被遊客騎乘的象媽媽身邊,當牠倒在地上滾動時,可以聽到旁觀的遊客說著:「哦不,牠累了」,隨後小象起身跟上象媽媽。

這位不願具名的女老師表示,小象似乎已經因為四處走動疲憊不堪,「牠已經筋疲力盡,你可以看到象媽媽安慰並鼓勵牠站立」她說,現場還有更多的象寶寶和牠們的母親一起走來走去,遊客們騎在象媽媽的背上,在陽光的照射下享受這些大象的痛苦,她表示自己拍下影片是想確保大象的福利,希望牠們能得到妥善照顧。

東芭樂園隨後否認大象疲憊或受到虐待,「這裡所有的象寶寶都很健康」他們表示所有的大象都待遇良好,如果有問題會有獸醫治療。根據TripAdvisor的評論,東芭樂園有大象表演的項目,動物們會在這裡玩足球、擲飛鏢射氣球、與訓練員一起跳舞等。

這不是泰國近來唯一的虐待動物爭議事件,今(2019)年4月,泰國南部普吉動物園(Phuket Zoo)一隻綽號Dumbo(與小飛象同名)的3歲小象在長期不堪負荷的表演後去世,Dumbo營養不良,卻仍每天被迫表演三次,4月13日時,Dumbo的前腿卡在泥濘中,牠先試圖用右後腳施力脫困,但因為骨骼太脆弱,腿骨受壓斷裂,於是牠改以左後腳嘗試,但同樣造成骨骼斷裂。

飼養員直到4月17日才發現狀況不對勁,帶Dumbo就醫,掃描結果出來時他們才得知Dumbo的兩隻後腿都斷了!雖然獸醫隨即開始治療牠的腿部,但Dumbo在19日開始拒絕進食,並在20日死亡。普吉動物園經理同樣否認Dumbo在去世前受到虐待或被忽視,並稱大象是動物園的寶貴資產。

Dumbo瘦骨嶙峋,脊椎骨清晰可見。 取自Moving Animals

令人傷心的是,早在4月初,泰國動保攝影組織「Moving Animals」在普吉動物園紀錄動物影像時,就發現了Dumbo的健康狀況有異,牠身材消瘦、脊椎骨清晰可見,被迫進行各種表演及展示,在遊客與牠開心自拍時,憔悴的閉著眼睛吸著自己的鼻子,Moving Animals因此發起連署活動,呼籲動物園釋放小象、讓牠到庇護所生活,最後共有20萬人連署,普吉島畜牧部也在4月10日要求動物園讓Dumbo暫停表演,直到牠的健康狀況恢復,但Dumbo最終卻仍在園方的疏忽下迎來死亡。

Moving Animals表示,他們希望Dumbo現在能夠找到牠一生中並未擁有過的和平,而雖然未能拯救Dumbo,但要阻止動物園繼續傷害其他動物還為時不晚,他們希望Dumbo的悲慘故事能促使泰國當局結束過時的動物表演,目前正在積極的展開相關請願活動。

插畫:COCO MA

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