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加州賽馬場馬匹持續死亡 引賽馬產業危機

記者 李娉婷/報導

這個賽季,美國加州著名的聖安妮塔賽馬公園已有26匹賽馬死亡,儘管3月時營運商曾一度取消比賽,進行各項調整,但賽事恢復一個月後,又有馬匹接連死亡,超乎尋常的死亡量在當地掀起巨大風波,加州參議員因此提出法案,將制定法律賦予加州賽馬委員會權力,在危險情況發生時,能夠下令停止賽馬活動;一些動物權利活動家則在醞釀,要推動廢除加州的賽馬運動!

今年3月底,在聖安妮塔賽馬公園舉行的比賽。 取自NBC NEWS

聖安妮塔賽馬公園(Santa Anita Park)是全美最繁忙的賽道之一,但自2018年12月26日冬季賽道開放以來,已經有26匹馬死亡,3月初停賽時,21匹馬的死亡量就已經是上個賽季的兩倍,營運商因此宣布增加「馬匹福利獸醫」的職缺,以密切關注馬匹的健康狀況。

3中旬,一匹馬在訓練中死亡,3月29日重新開賽後,31日的賽道又發生一起死亡事件,更是讓營運商繃緊神經,提出了一系列新措施,包含限制賽前藥物使用、訓練員必須提前兩天申請,待獸醫師檢查過後才能鍛鍊馬匹等,並投入50萬美元購買掃描設備,以早期檢測馬匹是否受傷;加州賽馬委員會(California Horse Racing Board)也在3月底投票通過,全加州的賽馬場將嚴格限制使用馬鞭。

而這一系列的改革,和馬匹死亡事故沒有直接關係,是為了證明這項運動的正面發展、賽馬產業重視馬匹和騎士的安全等,以取得大眾信任。

聖安妮塔賽馬公園是全美最繁忙的賽道之一。 取自CNN

自3月31日後,聖安妮塔賽馬公園已經連續7週沒有發生馬匹死亡事故,但到了5月17日,從一匹馬在出賽後受到重創、必須安樂死開始,9天內共有3匹馬死亡,雖然無論賽馬活動在哪裡上演,都會發生死亡事故,但在相對較短時間內,連續發生事故則非同尋常,而聖安妮塔賽馬公園無法找出原因,比賽卻仍在繼續,這一個賽季將持續到6月23日。

此外,聖安妮塔賽馬公園將在今年11月舉辦育馬者杯(Breeders’ Cup),這項為期兩天的賽事,被認為是全球最大的賽馬盛事之一。

在2月時,加州參議員多德(Bill Dodd)就提出469號法案,要求立法賦予加州賽馬委員會在緊急狀況時,有立即下令停賽的權力——在現有的法律規定中,委員會需要在投票決議前10天在網路發布公告,內容包括會議的具體議程,就算是特殊狀況的會議,也要提前48小時通知,而469號法案若是成功立法,委員會則可以立即暫停賽事。

469號法案在已經在加州參議院獲得通過,進入眾議院程序,在越來越多的死亡事件後,加州州長葛文·紐森(Governor Newsom)近日也公開支持該法案,紐森表示:「最近在加州發生的馬匹死亡狀況是不可接受的,我們必須對賽馬產業負責,在動物或人類福利受到威脅時,我們應該有權暫停(賽馬場)執照。」

這個賽季以來,聖安妮塔賽馬公園的馬匹死亡數量讓賽馬產業陷入了困境。 取自Los Angeles Times

根據賽馬俱樂部(Jockey Club)的馬傷資料庫統計,2018年美國有493匹賽馬死亡,死因佔最多數的是四肢受傷,而聖安妮塔賽馬公園一連串的死亡事故中,大多數就是因為馬匹的四肢受傷,導致無法站立,需要被安樂死——馬的腿骨支撐了牠們巨大的體重,當其中一肢斷裂、讓體重無法均勻分配到四肢時,結果往往是災難性的,除了原來的骨傷難以恢復外,隨後而來的感染、發炎以及循環問題將使馬匹痛苦不堪,因此人們傾向於讓骨骼受傷的馬匹接受安樂死。

在這連串事件中,善待動物組織(PETA)難得地與賽馬場營運商合作改革,朝著加強賽馬安全規則的方向邁進,但PETA也要求聖安妮塔賽馬公園及全加州的賽道必須暫停比賽,直到馬匹死亡原因調查完成,以及改革措施到位,PETA表示,減少骨折數量還不夠,零死亡率才是可以接受的。

動物權利活動家4月時在聖安妮塔賽馬公園入口處抗議。 取自CBS NEWS

而一些動物權利活動家則認為,即使傷害被消除,逼迫馬匹參加比賽也是不人道的,並表示希望明年可以將廢除賽馬的公投加入加州選舉中,但根據昆尼皮亞克大學(Quinnipiac University)最新的一項民調顯示,加州有19%的民眾支持賽馬、20%反對,其餘59%則是沒有意見,若是要以公投方式要求廢除賽馬,倡議者要先獲得63萬人支持連署,非常可能無法成功。

插畫:COCO MA

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