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“非洲象避風港”變調 波札那盜獵增、開放獵象

記者李娉婷/報導

據統計,非洲國家波札那擁有超過13萬隻大象,數目占全非洲的3分之一,在前任總統頒布的禁獵令下,這裡被認為是非洲象的避風港,但就在上(5)月,現任總統馬西西(Mokgweetsi Masisi)正式宣布解除獵象禁令,引起國際譁然;近來一項研究報告更是指出,波札那對大象而言並沒有這麼安全,在過去一年間,一共有385隻大象死於盜獵,而大多數情況下,大象屍體都有象牙被竊取的明顯證據!

保育團體大象無國界(Elephants Without Borders)的調查報告指出,近年來波札那盜獵數量大量上升。 © Elephants Without Borders

波札那是擁有最多非洲象的國家,2014年時,前任總統卡馬(Ian Khama)頒布了大象狩獵禁令,對盜獵採取零容忍態度,許多人相信,大象在波札那是安全的,這裡曾被稱為「大象的天堂」,是非洲大陸上少數大象數量還在增長的地區。但在去(2018)年,新總統馬西西上任後不久就開始重審政策,並在5月解除了反盜獵小組的武裝,而執政黨的民主黨(Botswana Democratic Party, BDP)議員也稱大象數量失控影響農民生計,導致人象衝突頻發,不斷遊說意圖推翻禁令。

到了2019年5月底,波札那政府正式宣布取消獵象禁令,引發國際譁然,儘管波札那環境、自然資源保護與旅遊部表示,禁令只是暫時解除,且採取付費狩獵方式,狩獵將被嚴格控制、只會小範圍實施,而每年允許獵捕的大象數量會控制在400隻,收取的費用也將用來幫助受到大象威脅的社區,但仍引來許多批評,保育界表示,此舉將影響波札那的國際聲譽,也可能對其旅遊業產生損害,也有團體認為,新政策是為了討好農民,為今年10月的選舉作準備。

波札那政府稱,近年來大象數量增加,影響農民生計並危及保護區附近的社區安全。 取自Elephants Without Borders

除了重新開放狩獵外,近來一項調查報告也顯示,大象在波札那其實沒有這麼安全:13日,保育團體大象無國界(Elephants Without Borders, EWB)在科學期刊《當代生物學》(Current Biology)上刊登「波札那大象盜獵問題日益嚴重」報告,指出在2017至2018年間,波札那有385隻大象被殺害,許多屍體隱藏在灌木叢中,其中有156隻較新鮮或近期的屍體,被證實為象牙貿易的受害者,牠們被發現頭骨遭切開、牙齒被移除。

報告指出,在他們2014年的調查中,沒有紀錄到任何疑似遭到盜獵的大象屍體,雖然這並不表示沒有任何的盜獵發生,但調查結果也證實,2014年時發生盜獵活動的頻率遠低於2018年。

報告另比較2014年和2018年航空調查的結果,發現大象整體種群穩定,數量約為122,700隻,但屍體的數量卻有所增加,特別是死亡時間不到1年左右的新生屍體,而這些較新的屍體集中在波札那北部五個熱點,再對熱點地區及周邊的大象種群數量做比對,可發現自2014年以來,大象在死亡熱點地區的數量減少了16%,並在周邊增加了10%。

研究者表示,儘管大象的總數量變化不大,但死亡率增加仍令人擔憂,這是一個警示,在辛巴威的塞本圭地區(Sebungwe),大象屍體在21世紀初增加,而種群數量保持穩定,然而隨後大象數量開始崩潰,到了2014年,此地區的大象已經減少了76%;東非莫三比克的尼亞薩保護區(Niassa National Reserve)也有相同狀況,2009年開始,屍體比例的增加,使得大象種群在短短5年內減少了78%。

「人們很容易相信波札那對大象來說總是安全的,但現在我們知道事實並非如此。」研究作者之一的施羅斯伯格(Scott Schlossberg)說道。

插畫:COCO MA

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