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“小狗眼”惹人愛 科學家揭密 與馴化有關

狗的「小狗眼」其實是演化的結果 圖/Pixabay

記者 吳昱賢/報導

不論是誰,看到小狗楚楚可憐的眼神,都會起憐愛之心,最近科學家揭密,原來這是狗狗的「詭計」!英國、美國科學家在17日發表研究,發現狗的眼部肌肉在多年來的演化之下,擁有「小狗眼」的品種獲得演化上的優勢,繼而繁衍下去,讓人難以招架。

綜合外媒報導,美國國家科學院在17日發布一項報告,分析了米克斯、拉布拉多獵犬、黃金獵犬、西伯利亞雪橇犬、吉娃娃和德國牧羊犬等各種不同品種的狗狗。科學家透過分析狗狗的臉部肌肉,進而與未經過訓化的狼相比,發現狗狗眼睛周圍的肌肉與狼有相當大的不同,狗狗擁有能夠提起眼眉的肌肉,讓牠們能做出如嬰孩般純真、天真的表情。

研究人員稱這樣的表情為「流露情感的眼眉」(expressive eyebrows),研究人員卡明斯基(Juliane Kaminski)就表示,當狗狗想要吸引一個人的目光時,他就會抬起眉毛內側的肌肉,讓他們的眼睛看起來更大,更有吸引力。卡明斯基補充:「沒有證據能顯示,狗狗是有意地使用眉毛肌肉,但牠確實引起了人類的關愛。」

除此之外,報告中也指出當狗狗擺出這樣的臉時,也會製造出與人類能溝通的假象,因為與人類悲傷時的表情相似,人們也會產生憐愛之心,進而想要保護這些狗狗。卡明斯基強調,這份研究是指出狗狗演化後的結果,有可能是這些狗狗獲得更多人類的保護,進而獲得繁衍上的優勢。

研究另一名作者教授伯羅斯(Anne Burrows)則表示,從進化的角度來看,狗的面部肌肉演化「非常快」,因為狗的祖先灰狼,幾乎無法抬起眼眉周圍的肌肉,他推測這可能與「狗和人類的社交互動有關」,因為狗相當依賴跟人類進行眼神接觸,透過眼神來理解人類是否正在與牠們交談,進而做出相對的互動。

過去也曾經有類似的研究,日本就有研究指出,人類與寵物狗之間的相互凝視,導致雙方的催產素都激增,相當接近母親與小孩對視的效果,透過這些研究,我們得知人與狗確實有著長久的淵源,也正不斷影響著對方!

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