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英國賽狗仍未終止 去年近千隻賽狗死亡

記者 李娉婷/報導

英國是世界上第一個設立動物保護法律的國家,近兩百年的動保運動歷史,讓許多人想到英國動保,就會直覺認為走在世界前端,而英國人也相當重視動物福利。但你知道,英國現今還存在賽狗運動嗎?這種在現代爭議十足的比賽 仍未從英國絕跡,近來動保團體更是指出,去(2018)年英國有將近1000隻賽狗死亡或被殺,呼籲應終止這項運動!

英國格雷伊獵犬委員會表示,他們決心根除賽狗行業可避免的傷害和不必要的死亡。 取自The Guardian

賽狗「運動」和賽馬一樣,雖被稱為運動,但跑的都是動物,從狩獵形式發展而來,最初的比賽方式是由賽狗追逐兔子,如今則由電動兔取代活兔,而使用的犬隻品種為格雷伊獵犬(Greyhound,又稱靈緹、格力犬),在英國,賽狗運動自18世紀出現,在1930、40年代達到巔峰,成為流行文化的一部分,在近代則逐漸式微,儘管如此,截至2019年3月,不包括北愛爾蘭地區,英國仍還有21個領有許可證的賽狗場及4個私人賽狗場。

而近來,由英國格雷伊獵犬委員會(Greyhound Board of Great Britain, GBGB)發布的一項數據,再次讓動保團體表示賽狗是「過時且殘酷」的活動,應該予以終止。公開數據是GBGB改善賽狗活動動物福利的措施《格雷伊獵犬承諾》的一部分,讓在這項運動中受傷和安樂死的狗數量公開透明,GBGB有意在三年內將賽狗安樂死的數量減半,並稱死亡是「可以避免和不必要的」,但動保團體認為這項運動無法改革,因為沒有福利承諾可以解決成千上萬被迫參加比賽的狗的痛苦。

在GBGB公開的數據中,2018年英國有242隻賽狗在賽道旁的「人道場地」被安樂死,175隻賽狗因為醫療費用昂貴而安樂死,144隻賽狗因為缺乏離開賽道後的「可行歸處」而安樂死,195隻賽狗在退休後找不到適合的家庭而安樂死,104隻賽狗死於絕症或自然原因,72隻賽狗猝死,總計2018年有932隻賽狗死亡,其中在賽道旁安樂死的數字只比2017年少了15隻。此外,去年受傷的賽狗數量是4,963隻。

在高速的競賽中,賽狗受傷時有所聞。 取自UNILAD

數據另顯示,除了死亡的數量,在2018年退休的7,705隻賽狗中,約有25%會由所有者和訓練師送養或自行留下,60%被一家格雷伊獵犬慈善機構收養。但致力於終止賽狗活動的動保團體Greyt Exploitations稱,有數百隻狗在退休後仍處於商業環境中,「事實是牠們被留在訓練師的犬舍,在不符合標準的環境中被用於繁殖、被迫經常捐血,或者單純等待領養」Greyt Exploitations召集人楚蒂(Trudy Baker)表示,除了留在犬舍中的狗,另還有數百隻狗被贈送或出售,以用在國外或私人賽道犬隻的繁殖,有些則用於研究或解剖。

楚蒂補充說,沒有福利承諾能解決成千上萬的狗在危險賽道上的痛苦和死亡,反殘酷運動聯盟(League Against Cruel Sports)的克里斯(Chris Luffingham)也表示,賽狗活動本身就不安全,「這些賽狗真正需要的不是來自業界的更多承諾,而是逐步淘汰這項運動,並為牠們找到可以過上長壽、健康生活的好家庭。」

隨著動保團體近年來的呼籲,賽狗運動的參與人數在英國已急遽下降,從70年前的每年3400萬人次,到現在每年剩下不到200萬人次

插畫:COCO MA

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