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不止海洋動物受害!塑膠垃圾正在殺死奈良鹿

記者 李娉婷/報導

日本的奈良公園是相當受到歡迎的觀光地,去年有200萬名遊客到訪,為的就是公園中約1200隻的野生鹿,在這裡,人們被鹿群包圍、能與鹿近距離互動、餵牠們吃鹿仙貝等,是相當特別的動物體驗。不過,奈良鹿正在遊客的手中變得奄奄一息,而這個過程慢長又痛苦——自今(2019)年3月份以來,已經有6隻鹿因為塑膠垃圾而死亡!

遊客餵奈良鹿吃「鹿仙貝」。 取自The Independent

在奈良公園,民眾只能餵食奈良鹿吃當地販售的「鹿仙貝」,這種食物由小麥粉和米糠製成,是零食的一種,而奈良鹿的主食仍是公園中的食物。儘管鹿仙貝使用的是沒有塑膠的環保包裝,但許多遊客帶來了自己的塑膠垃圾,並且在丟棄時不夠謹慎,塑膠袋、拉環、杯子和瓶子等垃圾可以在奈良公園中的各處被發現。

責任旅遊(Responsible Travel)執行長法蘭西斯(Justin Francis)表示:「奈良鹿已經成為致命的過度旅遊(overtourism)的最新受害者,從交通意外到如今的塑膠污染問題,牠們受到保護的地位因為不負責任的旅遊業而動搖。這些動物被視為商品,被遊客用來拍攝能貼在Instagram的完美照片,而且還沒有做足確保牠們福利的準備。」法蘭西斯指出,日本是美國之外,人均塑膠廢棄物最多的國家,這些已開發國家的不作為令人震驚,而過度的塑膠污染是一個超出奈良公園的問題。

雖然奈良公園規定僅能餵食鹿仙貝,但還是有遊客會偷偷餵食其他食物,導致奈良鹿看到塑膠袋就以為有食物,若是遊客不小心鬆手,鹿可能就會把塑膠袋搶走吃下肚,再加上為了避免鹿群翻垃圾,奈良公園中沒有擺放垃圾桶,許多遊客隨手亂丟的垃圾,也會成會奈良鹿誤食的目標。

奈良鹿誤食垃圾是長久存在的問題,隨著時間的累積,有越來越多鹿被發現體內有大量塑膠垃圾。圖為2016年發現的案例。 取自奈良の鹿愛護会

自今年3月以來,已經有6隻死亡的奈良鹿被發現胃中有塑膠垃圾,其中最嚴重的一隻胃內垃圾量達4.3公斤,其次則是3.2公斤,這些塑膠垃圾是累積而來,慢慢地將鹿殺死,因為它會阻止動物反芻、消化和攝取新的食物,由於無法進食,動物會慢慢的衰弱直到死亡。

負責解剖的獸醫、奈良鹿愛護會(奈良の鹿愛護会)職員丸子理惠表示,雖然過去也曾在鹿胃裡發現垃圾,但很少會出現如此大量的狀況,由於胃內有3.2公斤塑膠垃圾的鹿已經17歲,她補充,鹿可能是因為高齡而衰老,但牠體型很瘦、毛光澤度不佳,應該是因為胃裡塞著塑膠袋,無法攝取足夠的養分。

3月底時,一隻體重30公斤的奈良鹿體內被發現有3.2公斤的塑膠垃圾。 取自一般財団法人 奈良の鹿愛護会

為了防止奈良鹿吃下塑膠,有業者推出布製環保袋在當地販售,希望能減少垃圾的產生、民眾能用它帶走垃圾,也常會有志工來到奈良公園撿垃圾,不過在遊客數量如此多的地區,還是難以做到完全將垃圾清除。在海洋動物大受塑膠垃圾危害的今日,連陸地的動物都無法倖免於難,儘管陸地的清理較海洋容易,但也同樣唯有源頭減塑,才是解決問題的最好辦法。

插畫:COCO MA

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