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迎向自由!“鯨魚監獄”釋放第一批鯨魚

記者 李娉婷/報導

受困俄羅斯「鯨魚監獄」中的動物俘虜,終於迎來自由!去(2018)年11月,一段在俄羅斯遠東地區海灣的空拍影像被公開,揭露了當地商業公司捕捉近百隻鯨魚準備出售的惡行,引起全球關注。關心此事的民眾,最在意的無非是鯨魚何時能重返自由——在數個月的等待後,俄羅斯當局在週四(20日)宣布,已經有2隻虎鯨、6隻白鯨正在回到棲地的路途中,而其餘的鯨魚,也會在四個月內全數被釋放!

鯨魚監獄中的一隻虎鯨被從設施中移出,準備回到棲地。 取自BBC

鯨魚監獄共圈養有11隻虎鯨、87隻白鯨,由俄羅斯四間公司自2018年夏天開始,在數個月中陸續捕捉而來,預計將賣到中國作為展演用途。鯨魚監獄被揭發後,俄羅斯當局對四間公司展開調查,俄羅斯雖未禁止捕鯨,但僅能作為科學或教育用途,這四間公司利用法律漏洞取得了捕鯨的許可證,5月底時,地方法院裁定其中一間公司違反了捕魚規範,對其罰款2810萬盧布(約43.3萬美元),6月初,另一間公司同樣被判定違反規範,罰款5640萬盧布(約86.9萬美元),而其餘兩間公司的判決結果尚未出爐。

鯨魚監獄的生活空間狹窄,對動物健康不利。 取自BBC

而鯨魚監獄曝光數個月以來,人們最關心的就是:什麼時候可以釋放這些鯨魚?早前俄羅斯當局雖已宣布將會釋放動物,但當時的海水溫度並不適合,需等到夏季才能增加動物存活機會。如今終於傳來了好消息,俄羅斯副總理戈爾傑耶夫(Alexei Gordeyev)在20日表示,俄羅斯漁業及海洋研究所(The Russian Research Institute of Fisheries and Oceanography, VNIRO)已經將2隻虎鯨、6隻白鯨移到裝有水箱的卡車上,牠們將往北行駛約1,800公里,經由陸路及水上運輸,到達這些鯨魚的捕獲地鄂霍次克海,過程約需要6天的時間。

這是第一批從鯨魚監獄釋放的動物,由70人的團隊陪伴出行,成員包括科學家、獸醫及其他工作人員,而鯨魚身上也將裝上衛星設備,以追蹤牠們在釋放後的活動狀況;其餘的鯨魚也會分批陸續被釋放,俄羅斯當局預估,要將所有鯨魚釋放需花費四個月的時間。

除了宣布將釋放所有鯨魚的好消息外,戈爾傑耶夫還表示,俄羅斯將嚴厲打擊捕鯨活動,政府將修法彌補長期以來用於「教育及文化目的」的捕鯨漏洞。月前受邀負責評估鯨魚狀況、擬定康復計畫的美國鯨魚保護區項目執行主任維尼克(Charles Vinick)表示,若是成功修法,意味著俄羅斯結束商業鯨魚貿易,這將是一個重大的發展,它會改變捕捉這些動物作為公開展示用途的一切,而俄羅斯的這項作法將會領先世界。

插畫:COCO MA

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