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奪命的浪漫:氣球導致動物慘死

記者 吳昱賢/報導

氣球在許多活動上都會出現,尤其在大學畢業典禮、婚禮等歡慶的場合上,常常能看到許多人施放氣球,這樣的畫面雖然美麗浪漫,卻可能影響動物生存,造成動物慘死!美國已經有動保團體疾聲呼籲,施放氣球造成許多海鳥卡頸而死,而目前也已經有5個州政府立法禁施放氣球。

施放氣球雖然浪漫,卻可能造成生態浩劫 圖片來源/Pixabay

綜合外媒報導,環保團體五大湖聯盟(the Alliance for the Great Lakes)近期發表聲明指出,過去三年間,他們每年都會在五大湖地區進行淨灘,三年來撿了將近18,000個氣球、氣球碎片或氣球繩。五大湖聯盟表示,當人們慶祝活動,像是畢業典禮、婚禮時,常常會施放氣球,卻往往沒有考慮後果。

根據澳洲3月份的研究顯示,氣球是對於海鳥最危險的塑膠碎片,海鳥除了會將氣球吃下肚,導致進食困難外,更有可能遭到氣球繩卡頸而死。五大湖聯盟發言人詹妮弗(Jennifer Caddick)憂心地說:「這真的很戲劇性,也很令人不安。我們能想像到其背後有更大的塑膠污染,我們所看到的只是冰山一角,氣球的塑膠問題困擾著我們的海洋,乃至於整個地球。」

在緬因州波特鎮「印第安納沙丘國家公園」內一隻雀鳥發現被氣球的繫帶纏死。 圖片來源/World Journal

美國魚類暨野生動物管理局(US Fish and Wildlife Service)生物學家潘蜜拉(Pamela Denmon)則補充,氣球被沖刷到岸邊,背後其實隱含著一個大問題。潘蜜拉指出:「我們時常會對岸邊的生物進行屍檢解剖,不論是鳥、烏龜,甚至鯨豚類,我們都看過牠們的內臟纏繞著氣球繩。我還看過被電源線吊著、被氣球繩繞住脖子窒息而死的海鳥。」

五大湖聯盟已經為了氣球問題奔走許久,目前美國已經有五個州通過立法限制、禁止故意施放氣球,包含:加利福尼亞州、康涅狄格州、佛羅里達州、田納西州和維吉尼亞州,另外還有8個州正在考慮類似的法律,包含:亞利桑那州、康涅狄格州、麻塞諸塞州、新罕布什爾州、新澤西州、紐約州、羅德島州和緬因州。


對此,由氣球零售商、製造商所組成氣球公會則表示反彈,他們在全美花了超過100萬美元進行遊說,希望能修改或停止擬議中的限制氣球法律。氣球公會理事長洛娜(Lorna O’Hara)表示:「公會的立場相當一致堅定,我們從未支持過任何氣球施放的活動。我們希望人們能夠繼續使用氣球、享受它們、妥善處理它們。」與此同時,氣球公會也開始呼籲氣球商,開始將氦氣球與重物綁在一起,同時鼓勵使用可生物分解的氣球繩。


一顆小小的氣球,引起的生態浩劫超乎想像,卻也開始帶動了各界的討論與改變。五大湖的淨灘志工之一,克莉絲蒂娜(Christina Trapani)就表示,她受到很大的鼓舞,不論氣球禁令通過與否,氣球所製造的環境問題已經成為人們關注的話題,而人們的行為也在逐漸改善。

插畫:COCO MA

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