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是貓還是狐狸? 傳說物種「狐貓」被發現了!

記者 吳昱賢/報導

在法國的一座小島上,當地牧羊人之間傳說著一種動物,像貓卻又同時有著狐狸的外型,會在晚間攻擊綿羊與山羊,這種原以為只活在傳說裡的動物,卻在最近被法國科學家發現真的存在!

ONCFS捕捉到的狐貓 圖片來源/RFI English@Twitter

據外媒報導,在法國境內、地中海上的法屬科西嘉島上,當地國家狩獵及野生辦公室(ONCFS)發現了16隻新物種,身形與尾長像是貓與狐狸的綜合體,在當地的傳說中,牠們被稱為「ghjattu-volpe」或是「chat-renard」。(暫譯:狐貓),是一種全新、未發現過的的貓科動物。

目前ONCFS發現了16隻狐貓,ONCFS表示,狐貓生性謹慎、只在夜間出沒,具有犬齒、雙耳距離寬且有短鬍鬚、後腿的跗骨為黑色、肚腹毛則為紅銹色,尾巴上有四個環。ONCFS初步鑑定DNA後認為,可以確定牠們與歐洲野貓(European wildcat)關係較遠,並且與非洲森林野貓(African forest cat)基因較為接近,但確切的基因組成仍然需要更進一步的認定。


發現狐貓的地點幾乎沒有人,且有水與植物阻隔交通,造就了一個天然的屏障,讓狐貓幾乎沒有受到外界影響,也避開了天敵。ONCFS環境技術負責人奈狄提(Pierre Benedetti)表示:「因為狐貓是夜行性動物,習慣在夜間活動讓牠們十分不起眼,因此我們相信,這是未曾經科學認證過的全新野生物種,這是一項驚人、振奮人心的發現。」


團隊成員使用了非暴力方法,從2016年捕獲了第一隻狐貓後就一直追蹤,而在6月牠們也捕獲了12隻狐貓,快速檢查後就將狐貓全數放回。目前對於狐貓的習性、飲食習慣、繁殖模式都一無所知,團隊成員也有不同的意見,奈狄提認為狐貓可能是在6500年前,被農民帶進科西嘉島內,他表示:「若真是如此,那麼狐貓的起源就是來自中東。」

然而,這樣的發現卻也引來質疑,由於尚未經過嚴謹的鑑定,有生物學家認為牠只是家貓的交叉繁殖下的品種,但是ONCF團隊嚴正否認,並且表示他們希望在2到4年內「讓狐貓得到認可和保護」。負責狐貓捕捉的ONCFS人員卡羅(Carlu-Antone Cecchini)指出:「狐貓是我們牧羊人神話中的一部分,我們一代又一代地講述了這種生物如何攻擊母羊、山羊」

ONCF已經開始在狐貓頸上掛上識別晶片,用來進行研究與追蹤,未來他們希望能進行物種識別與保育,除了讓世界上的人都認識狐貓外,更要讓這個從未發現過的物種,能夠繼續安穩的生存、繁衍下去。

插畫:COCO MA

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