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動物吃昆蟲飼料也能救地球? 荷蘭開發世界最大”昆蟲農場”

記者 吳昱賢/報導

隨著人們對肉類食品的需求增加,全球的糧食問題日漸浮現,有專家指出,未來人口爆炸的時代,解決糧食危機最好的辦法,便是「昆蟲」與「素肉」!荷蘭在本(6)月就開設了世界最大的「昆蟲農場」,希望能藉以研發昆蟲飼料、昆蟲食品,藉以解決日漸窘迫的糧食供應問題。

Protix養殖場 圖片來源/Protix

綜合外媒報導,荷蘭一間名為「Protix」的公司,在荷蘭小鎮Bergen op Zoom開設了一座佔地14,000平方公尺的昆蟲農場,是目前世界最大的昆蟲農場。與市面上多數的昆蟲食品一樣,該農場繁殖的昆蟲為黑水虻幼蟲(Black soldier fly larvae),因牠們可以迅速地成長,並且透過食用植物增加體重,具有豐富的蛋白質。目前Protix將幼蟲研磨成糊狀,並且加工成動物飼料以及寵物食品。

在Protix的農場中,他們讓黑水虻幼蟲吃低等級的食物廚餘(如腐爛的水果、蔬菜),不僅有效地解決剩食、廚餘問題,更能同時有效地透過加工,做成高質量的蛋白質產品!Protix公司指出, 20平方公尺的土地面積,就能在6天內繁殖成一噸的昆蟲。

Protix發言人表示,昆蟲食品是一個新興的循環經濟,不僅不需要肥沃的土地,與今天的主要的蛋白質產品-「肉」做比較,昆蟲食品的碳足跡非常低,是一個充滿希望和可持續發展的新來源。

Protix的設立其來有自,隨著近10年人們對肉類食品的需求增加,大量的農產品成為畜牧業的飼料,進而導致另一波的糧食危機。皇家國際事務研究所(Chatham House)2016年的報導就指出,全球的大豆產量,有高達70~75成為農場動物的飼料,而工廠化的農場中所排放的汙水、廢棄,更造成環境另一波的汙染。

據《食力》報導指出,騰德姆斯技術顧問公司副總洪誠孝曾表示,在未來人口爆炸的時代,人類應該尋找更有效率的方式,來攝取蛋白質。洪誠孝指出,最有可能的解決辦法,就是以替代性的蛋白質來取代肉類,例如蟲類、植物或者是人造肉、素肉。利用「昆蟲」與「素肉」不僅能提高人們獲取獲取養分的效率,更是減少資源的浪費。

拿有80%的美國民眾能接受吃整隻昆蟲 圖片來源/ABC新聞網

賓夕法尼亞大學心理學保羅Paul Rozin也指出:「昆蟲麵粉在餅乾、餅乾和蛋白質棒等產品中,可以作為一些穀物麵粉的高蛋白替代品,而且替換效率非常高,將可以有效解緩糧食危機與全球暖化。」

近年來已經有許多廠商開始開發昆蟲食品、昆蟲飼料,因為人們對於昆蟲產品的接受度已緩慢提升,美國的「Yora」及德國的「insect power」都是著名的昆蟲狗食,而英國超市也已經推出供人食用的烤蟋蟀零食。據近期美國研究顯示,高達82%的美國受訪者可以接受吃昆蟲食品,而80%的人考慮吃整隻昆蟲。

雖然這些蟲看似不討喜,但它們體積小、蛋白質含量高,不論是做為動物飼料,還是供人食用,都將可能是未來有效紓解糧食危機、全球暖化的救星!

插畫:COCO MA

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