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美國蜜蜂數量去年減少40% 損失創歷史新高

記者 李娉婷/報導

蜜蜂是自然界中最重要的授粉昆蟲,蜜蜂的死亡不僅僅意味著蜂蜜的減少,同時還有許多人類賴以維生的作物、大自然中的植物也會受到影響;但隨著集約型農業的發展、農藥的使用以及氣候變化等原因,蜜蜂的數量在近代急速下降,蜂群消失的危機在世界各地都在發生。近來一項年度調查就顯示,去(2018)年是美國損失蜜蜂量有史以來最高的一年,有40%的蜂群死亡!

蜜蜂是自然界中重要的授粉昆蟲。 取自The Guardian

這項調查結果由馬里蘭大學領導的非盈利組織「蜜蜂情報夥伴」(Bee Informed Partnership)發表,調查自2​​006年起每年進行,是研究人員、養蜂人和美國政府為了解和扭轉蜂群喪失,而做出的廣泛努力的一部分。然而,研究人員表示,在減少蜂群整體損失方面,他們似乎沒有取得特別大的進展,「令人不安的是,經過十多年的調查,我們仍然看到損失增加」調查的共同作者、奧本大學昆蟲學助理教授威廉斯(Geoffrey Williams)說道

蜜蜂數量的警報自2006年以來一直在增加,當時因為一種稱為蜂群崩壞症候群(Colony Collapse Disorder, CCD)的現象而廣為人知,這種大批工蜂放棄蜂巢的問題在美國已經退去,但養蜂人現在面臨著與疾病、殺蟲劑的使用和蜜蜂棲地喪失有關的問題,這些問題導致了更普遍的死亡。

今年的調查自2018年4月統計到2019年4月,包括來自全美50州4,700名養蜂人的數據,占美國估計的269萬個受管理蜂群的12%,而調查結果與美國農業部的調查結果一致。在上一個冬天,養蜂人失去了37%的蜂群,是這項有13年歷史的全國性調查面臨過最嚴重的冬季蜂群數量衰退。總體而言,全年有40%的蜂群死亡,也超過了自調查開始以來的平均值38%。

瓦蟎是蜜蜂的體外寄生蟲,不但會吸食蜜蜂體液,使其壽命縮短,還會傳播各種病毒和病菌。 取自NPR / Olivia Falcigno

馬里蘭大學昆蟲學副教授、蜜蜂情報夥伴總裁范安吉斯多(Dennis vanEngelsdorp)表示,冬季蜂群損失的主因是瓦蟎,這是一種致命的寄生蟲,可以很容易地在蜂群間傳播,它們以蜜蜂體液為食並散播病毒,而養蜂人用來清除螨蟲的產品似乎變得不那麼有效了。此外,導致蜜蜂減少的原因還有:友善蜜蜂的棲地被夷平,變成單一的農業區和住房,蜜蜂被剝奪了營養豐富的花粉來源,並暴露於一系列潛在有害的農藥中,而極端氣候也對蜂群造成了影響,如野火和暴雨,都對蜜蜂構成迫在眉睫的威脅。

不過,賓夕法尼亞州立大學農業科學學院的退休人員弗雷澤(Maryann Frazier)表示,有許多證據表明殺蟲劑是蜜蜂衰退的主要原因,但美國在這方面做出改變的努力卻很少,而農藥行業的領導者經常試圖將蜜蜂的減少歸咎於瓦蟎和病毒,「這些東西是互相影響的,農藥可以危害免疫系統,因此當蟎蟲或其他害蟲襲擊被殺蟲劑危害的蜜蜂時,情況只會更加糟糕。」

法國的農藥禁令走的比歐盟更遠,不只禁用的種類更多,在室內也禁止噴灑。 取自The Telegraph

事實上,為了減少農藥對蜜蜂的影響,法國在去(2018)年9月起就開始禁用5種類尼古丁農藥,且不僅在野外禁用,連溫室中也是如此,而法國的禁令又比歐盟的規定又更往前進了一步,在歐盟的禁令中,只有3種類尼古丁農藥被禁用於戶外。

類尼古丁農藥在1990年代中期開始使用,它們旨在取代更有害的舊式農藥,如今是最廣泛用於處理開花作物的農藥,包括果樹、甜菜和葡萄園等,但卻會攻擊昆蟲的中樞神經系統,已經有科學研究表明,類尼古丁農藥會導致蜜蜂的精子數量減少,並擾亂牠們的記憶及歸巢能力,新的研究甚至表明,蜜蜂會對這類殺蟲劑產生危險的成癮,就像吸煙者一樣。

弗雷澤說,蜜蜂是一種「哨兵物種」,這意味著牠們的減少可能會警告人類全世界昆蟲衰退的大趨勢,包括甲蟲和野蜂等其他授粉昆蟲的衰退,「這遠遠超出了蜜蜂,而是整個生態系統。」

插畫:COCO MA

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