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海灘頭號污染物!鳥媽媽把菸蒂當食物餵給小鳥

記者 李娉婷/報導

人造垃圾對大自然的危害已不是新聞,但每當這些畫面被紀錄下來,仍令人感到心驚。在美國佛羅里達州的一個海灘,一位民眾拍下了一對黑剪嘴鷗(Black Skimmer)親子的照片,但卻不是溫馨的故事,因為鳥媽媽將菸蒂誤以為是食物,餵給了牠的孩子!這張照片近來被大量的傳播,也再次提醒人們垃圾對動物的傷害,事實上,過去曾有報告指出,全球海灘上最嚴重的垃圾污染,就是菸蒂。

黑剪嘴鷗媽媽將菸蒂餵給她的雛鳥。 Facebook/ Karen Catbird

拍下照片的凱倫(Karen Mason)是美國環保團體奧杜邦學會(National Audubon Society)的志工,6月20日時,她在聖彼得海灘上觀鳥,並確保遊客不會打擾野生動物,在此期間,她發現一隻黑剪嘴鷗餵給了她的雛鳥不尋常的東西,因此決定拍下幾張照片,「我知道那不是一條魚,但在我回到家檢查照片之前說不清它是什麼」凱倫說,最後她驚恐的發現那是一根菸蒂!

「我不知道小鳥是否吃了它,因為我分心與一些遊客交談,通常小鳥會叼起像木頭一樣的東西,但實際上不會吃下它們,我希望那隻小鳥最後有把菸蒂放下」凱倫解釋道。凱倫另告訴《赫芬頓郵報》(HuffPost),菸蒂是佛羅里達州海灘上的一個大問題,但不是唯一需要教育大眾的問題,除了被丟棄的菸蒂外,孩子們或狗無辜地穿過成群的黑剪嘴鷗時,這項行為對鳥類的影響比人們想像的還要大,因為它會導致鳥類飛行並消耗大量的能量。

在發現鳥媽媽餵給小鳥的是菸蒂後,凱倫說她大發雷霆,她把照片提供給了幾個當地的野生動物組織,也在自己的Facebook頁面上貼出照片,在另一張照片中,可以看到小鳥嘴裡叼著菸蒂,好像它是食物一樣,凱倫在照片的說明裡寫道:「現在是時候清理我們的海灘,並停止像對待一個巨大的菸灰缸一樣對待它了。」

黑剪嘴鷗叼著鳥媽媽餵給牠的菸蒂。 Facebook/ Karen Catbird

根據海洋保護協會(Ocean Conservancy)2018年的報告,菸蒂是全世界海灘上收集最多的物品,自海洋保護協會1986年開始每年淨攤以來,他們收集到的菸蒂已經超過6000萬個,這個不起眼的小東西,實際上是海灘的頭號人造污染物。

海洋保護協會在2012年奧勒岡州的淨灘行動中蒐集到的菸蒂。 取自NBC News(Thomas Jones / Ocean Conservancy)

一般來說,香菸被丟棄的部分是頭部的「香菸過濾嘴」,它用於減少吸菸時入口的菸霧、焦油和燃燒時產生的懸浮粒子,但是無法降低香菸的健康危害。聖地亞哥州立大學(San Diego State University)公共衛生學教授托馬斯·諾沃提尼(Thomas Novotny)過去在接受媒體訪問時就曾指出,濾嘴不會帶來任何健康益處,它們只是一種行銷工具,讓人們更容易吸菸,它也是一種主要污染物,含有塑膠廢物——絕大多數的人都不會意識到,全世界每年生產的5.6兆支香菸中,絕大多數的濾嘴都是由醋酸纖維(Cellulose Acetate)製成,而醋酸纖維是一種可能需要十年或更長時間才能分解的塑膠,但每年有3分之2的菸蒂被不負責任地丟棄,對環境造成嚴重的危害。

插畫:COCO MA

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