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小北極狐破紀錄 76天走3500公里

記者 李娉婷/報導

一隻年幼的小北極狐破了同類的紀錄!近來,挪威極地研究所的一份報告引起了關注,一隻不到一歲的雌性北極狐,從挪威出發穿越冰層,展開史詩般的旅程,在76天內行走了3,500公里,來到加拿大,是有史以來移動速度最快的北極狐。不過這隻破紀錄的小北極狐,也再次引起了人們對於氣候變遷如何影響海冰、衝擊動物遷徙能力的擔憂。

一隻小北極狐從挪威出發,途經格陵蘭島遷徙到了加拿大。在春夏季,北極狐的毛色為青灰色,到了冬季才會轉變為純白。 取自The Guardian

這隻被追蹤的小北極狐是在出生後不久的2017年7月被戴上追蹤器,牠在2018年3月26日離開挪威的斯匹茲卑爾根島(Spitsbergen)時還不到一歲,21天後,小北極狐在海冰上行走了1,512公里,在2018年4月16日來到格陵蘭島(Greenland),最後牠的旅程持續了76天,抵達加拿大的埃爾斯米爾島(Ellesmere Island),一共行走了3,506公里。小北極狐在加拿大定居後,追蹤持續至2018年7月1日,從挪威出發到此期間,牠總共移動了4,415公里。

「我們一開始不相信這是真的」追蹤小北極狐的研究員芙格利(Eva Fuglei):「我們認為牠可能已經死了,或者被帶到船上之類的,但是那個地區沒有船,我們非常震驚。」在夏天,北極狐的食物相當充足,但到了冬天情況會變得很艱難,因此牠們經常遷移到其他地區,以尋找賴以生存的食物,而這隻小北極狐比過去同類的紀錄都走的更快更遠。

計算小北極狐抵達加拿大前的這段旅程,牠平均每天需走46公里,在格陵蘭島北部的某一天,研究人員還追蹤到了牠行進了155公里!在研究報告中,芙格利寫道:「據我們所知,這是該物種有史以來最快的移動速度。」

研究人員相信,小北極狐可能使用了海冰作為「交通工具」,因此牠的這趟旅程,也引發了海冰融化影響動物遷徙的擔憂。挪威氣候與環境部長埃爾威斯圖恩(Ola Elvestuen)表示:「這是海冰對北極野生動物的重要性的另一個例子,北方變暖的速度非常快,我們必須迅速減少碳排放,以防止海冰在整個夏天消失。」

小北極狐的移動軌跡。 取自The Guardian

極地冰層的萎縮正在對北極狐產生影響,例如牠無法再訪問冰島了,在未來,斯瓦爾巴群島(Svalbard,小北極狐出發的斯匹茲卑爾根島是其中之一)的族群還可能會完全被孤立於島上,不過科學家仍抱有希望,因為氣溫升高可能意味者有更多的馴鹿,屆時北極狐能靠著牠們的腐肉為生。

由於這隻小北極狐的追蹤器已經在今(2019)年2月失效,因此人們無法再得知牠在加拿大的近況,不過,牠肯定得改變飲食習慣了,「加拿大埃爾斯米爾島的狐狸主要靠食用旅鼠生活,而不是挪威群島的海洋飲食」芙格利說道。

插畫:COCO MA

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