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短暫佳音:冰島今年不捕鯨!

記者 李娉婷/報導

談到捕鯨,多數人隨即會想到日本,但其實世界上還有許多國家存在捕鯨活動,捕鯨的名義又被分為傳統、科學研究及商業三種,其中,爭議最大的就是商業捕鯨,除了剛恢復商業捕鯨的日本,挪威及冰島也是從事商業捕鯨的國家。冰島在2003年恢復捕鯨,並自2006年開始進行商業捕鯨,而近來冰島唯二的捕鯨公司都宣布,今年不會獵捕鯨魚,是16年來第一次沒有捕鯨活動!

長鬚鯨是冰島政府許可獵捕的鯨類之一,但冰島人幾乎不吃長鬚鯨肉,捕鯨公司捕獲的長鬚鯨主要用於外銷。 取自自然資源守護委員會(NRDC)

目前冰島有兩間合法捕鯨公司,一間是大型的「Hvalur hf」,獵捕長鬚鯨及小鬚鯨;另一間則是擁有小型捕鯨船的「IP Útgerð」,僅獵捕小鬚鯨。今(2019)年2月,冰島才剛宣布未來五年的捕鯨配額,每年最多可捕209隻長鬚鯨及217隻小鬚鯨,不過,在新許可證發下的第一年,兩間公司都表示不會進行捕鯨活動,IP Útgerð公司表示今年將專注於捕撈海參,Hvalur hf公司則稱捕鯨許可證來的太晚,他們來不及修船。

不過,這個好消息非常短暫,保育團體仍需保持警惕,因為兩間公司雖然不會在今年捕鯨,但IP Útgerð公司仍將從挪威進口小鬚鯨肉,以滿足冰島的需求,並將在2020年春季再次開始獵捕小鬚鯨,而冰島政府核發的許可證效期至2023年,在此之前,兩間公司都可合法捕鯨。 

儘管冰島政府允許的獵捕配額不小,但事實上,長鬚鯨肉在冰島被認為幾乎沒有國內市場,海外市場也非常有限,最大的出口國是日本,自2006年以來,Hvalur hf公司向日本出口了超過1萬噸的長鬚鯨產品,而日本市場對鯨魚肉的需求是否真的有這麼多,也是個問題——鯨豚保育協會(Whale & Dolphin Conservation, WDC)指出,日本的進口長鬚鯨肉銷量一直很差,有時會導致巨大的冷凍庫存,迫使供應商需要尋找替代方式來消耗庫存,2013年時,保育組織就發現日本有廠商在生產長鬚鯨肉製成的狗零食

小鬚鯨雖然是冰島人會食用的鯨類,但食用的人口非常少。去年,冰島的捕鯨量為145隻長鬚鯨及6隻小鬚鯨。 取自BBC(©Joanne Weston / Alamy)

而小鬚鯨肉雖然在冰島有其市場,但大多也是為觀光客提供,根據國際愛護動物基金會(International Fund for Animal Welfare, IFAW)及蓋洛普(Capacent Gallup)聯合進行的民意調查,只有3.2%的冰島人定期吃鯨魚肉(定義為一年6次或更多)、每月至少吃一次鯨魚肉的民眾則只有1.7%,WDC表示,在2016年的蓋洛普民意調查裡,甚至有81%的冰島人過去一年裡沒有買過鯨魚肉。

過去,許多遊客來到冰島,會品嚐被誤以為是當地「傳統菜餚」的鯨魚肉,在IFAW於2009年的調查中,就有40%的遊客承認在冰島吃了鯨魚肉,到2015年,這個數字已下降至18%,2016年更是進一步降至12%,WDC認為,讓遊客了解鯨魚肉在冰島既不是傳統菜餚、也不流行,對於結束冰島的商業捕鯨相當重要,畢竟,沒有了需求後,供給就會減少至消失。

插畫:COCO MA

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