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獨囚動物園45年 孤獨象「宮子」精神壓力大

記者 李娉婷/報導

大象是群居動物,以家族為單位生活,但在動物園中,往往只有為數不多的同類能作伴,甚至沒有其他同類,而在日本,這樣的「孤獨象」不在少數。日本宇都宮動物園45歲的大象宮子(Miyako),在幼時被送到動物園後,就再也沒有見過其他同類,一生受困於狹窄、單調的展覽空間,過去,就曾有科學家指出宮子的精神壓力極大,近來一項請願要求,動物園應改善宮子的生活環境,或將牠轉移至其他更適合的設施中。

宮子試圖取得遊客扔出的食物殘渣。 取自Voice for Zoo Animals

宮子是一隻雌性亞洲象,才6個月大時就被從泰國的家人身邊帶走,送到日本的宇都宮動物園,自那時起,牠就一直被迫獨自生活。更糟的是,宇都宮動物園的圈養環境極其單調,日復一日,宮子在狹窄的圍欄中無事可做,只能不斷地來回走動、啃咬柵欄,試圖與任何事、任何人接觸。

英國牛津大學的保育生物學家及大象專家林賽(Keith Lindsay)博士在2017年時曾經拜訪日本,對14隻動物園中的獨居象進行檢查,完成了「日本獨居象報告」(Solitary Elephants in Japan Report),宮子就是其中之一,報告中指出,14隻獨居象的生活空間都過小,並缺乏刺激,而宮子的狀況尤其令人心碎——牠來回走動及啃咬柵欄的行為,都是源自精神壓力。

宮子的生活空間非常狹窄、單調。 取自Voice for Zoo Animals

大象是一種擁有高度智慧及社交能力的動物,在野外,牠們擁有家庭及朋友、會為同伴的死去感到悲痛,並與牠們的孩子保持親密的聯繫,一個大象家族一般可以有數十隻大象,但這種可以活到70歲的動物,在動物園中卻被迫孤老終生,知名的孤獨象花子(Hanako)便是一例,在2015年秋天,花子獨自被困在水泥圍欄中的模樣,透過部落客的文章引起國際關注,被媒體稱為「全世界最孤獨的大象」,有45萬人連署要求將牠送回出生地泰國的大象保護區,但由於花子年紀過大,動物園方認為移動的風險太大,僅能承諾改善牠的生活環境,幾個月後,在2016年5月,花子就以69歲的高齡過世,結束牠孤獨的一生。

而45歲的宮子,還有10多年的機會得到牠應有的生活。由Voice for Zoo Animals及日本當地團體在5月發起的請願指出,野外的大象一天會花費長達20個小時與家人和同伴一起尋找食物、玩耍和做各種其他活動,動物園方應改善宮子的生活環境,或將牠轉移至其他更適合的設施中,目前宮子的展示空間非常狹窄,水泥地也對牠的腿部造成了傷害。

動物園方為宮子提供沙子和乾草,初步改善牠的生活環境,不過專家表示這樣的沙量仍相當不足,覆蓋在水泥地上的沙子厚度應至少有10公分。 取自Voice for Zoo Animals
插畫家非有創作的「藍朋友」擁抱著孤獨的宮子,希望宮子有一天也能得到有同類陪伴、環境適合的生活。 取自動保龍捲風

撰寫「日本獨居象報告」的林賽博士及國際保育團體Zoocheck皆指出,應該儘快帶宮子離開宇都宮動物園,而在那之前,牠的生活環境也亟須改善。6月初時,動物園開始改善宮子的動物福利,為宮子提供沙子和乾草,讓宮子有新的消磨時間的機會,後續也有民眾發現宮子的圍欄中出現了輪胎,讓牠可以玩耍。

而為了讓宮子的生活環境越來越好,甚至有機會離開動物園,請願活動仍在繼續。

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