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曬傷海豚復原良好還遠游 傷疤成辨識特徵

記者 李娉婷/報導

海豚也會曬傷?最近,曾遭遇嚴重曬傷的瓶鼻海豚Spirtle再次被人目擊,由於牠的傷疤,人們很容易就能在海豚群中認出Spirtle——這隻奇蹟生存的海豚,2016年時在英國北部的一個泥灘上擱淺,受困24小時候才回到大海中,但經過長期的曝曬,牠的背部也出現了嚴重的傷口,當時研究人員本以為牠會活不下去,沒想到Spirtle不但痊癒了,如今還和牠的海豚群游到了遠方!

Spirtle曬傷後留下的傷疤,讓牠相當容易辨識。 取自BBC (Picture: WDC/CHARLIE PHILLIPS)

2016年5月底,一對迷路的夫妻在蘇格蘭亞伯丁一個近乎乾涸的泥灘上發現了四歲的Spirtle,意識到這隻海豚擱淺了後,這對夫妻打電話叫了動物救援,由於需要等到潮水重新湧入,在被人發現後,Spirtle還需要再等待10多個小時才能回到大海中,這對夫妻決定和救援人員一起在牠身邊過夜,並在Spirtle身上蓋上濕毯子,以免牠因為離開海水太久而死亡。

當時,Spirtle非常的虛弱,皮膚因曬太陽而起了水泡,在隔日的凌晨4點,潮水終於湧入後,救援人員帶牠前往海灣最深處,並按摩牠由於長時間缺水而僵硬的身體,回到大海中後,Spirtle慢慢恢復了力量,接著游過海灣重新加入牠的族群,消失在人們的視野中,而救援人員對於Spirtle最後能不能順利活下來,仍感到憂心。

Spirtle被發現後,民眾趕緊在牠身上蓋上濕毯子,以維持牠的生命。(注意需避開呼吸孔)。 取自Metro (Picture: Lorraine Culloch/Caters)

一個多月後,亞伯丁大學的科學家拍到了Spirtle的照片,當時牠正在玩耍及追逐魚,但從照片中可見,因為擱淺時的曬傷,Spirtle右側的皮膚有大面積的傷口,看來相當可怕。不過,專家認為Spirtle將逐漸復原,因為牠的傷口沒有被感染、邊緣有正在癒合的跡象,而且游的很好!雖然牠有點傾向以受傷的右側浮出水面,但牠展示出了正常行為的跡象,包括覓食。

2016年7月,在被救援的一個多月後,亞伯丁大學的科學家拍到了Spirtle的照片,儘管牠的傷口看起來相當可怕,但邊緣已有癒合跡象。 取自BBC (Picture: UNIVERSITY OF ABERDEEN)

2018年7月,再次被拍下的照片顯示了Spirtle復原狀況良好,也由於牠的傷疤,讓牠成為蘇格蘭最容易辨識的海豚之一,而最近,Spirtle再次令眾人感到驚奇,牠和其他海豚在愛爾蘭的西南部被目擊,除了傷口已經完全痊癒外,由於Spirtle所屬的蘇格蘭東海岸群體一般只會移動到蘇格蘭的北海岸,而這是首次記錄到這麼遠的移動距離。

2018年拍攝的照片,可見Spirtle復原狀況良好。 取自BBC (Picture: WDC/CHARLIE PHILLIPS)

目前還不清楚Spirtle和牠的群體為什麼會游到愛爾蘭去,是為了找食物嗎?還是需要與其他族群的海豚交流維持基因多樣性?原因無法確定,但科學家們表示將會繼續觀察研究,而愛爾蘭當地的一個海豚保育組織也正在嘗試辨識Spirtle的同伴們,Spirtle則因為獨有的傷疤,讓人們很容易就能認出牠。

動物也會曬傷嗎?

是的——海洋哺乳動物比大多數其他動物更容易曬傷,因為牠們沒有毛皮、羽毛或鱗片來保護皮膚免於紫外線的傷害,海豚和鯨魚靠著待在水下來對抗太陽的影響。 有些動物有自己獨特的防曬方法,大象和犀牛會在身上覆蓋泥土,作為防曬霜,而河馬則是「自己產生」防曬霜!河馬的汗水含有紅、橘色素,除了讓河馬的皮膚看起來有光澤外,還能吸收紫外線,具有防曬功能。


延伸閱讀:中華鯨豚協會-擱淺處理

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