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印度野生虎數量穩定上升 即將達到國際保育目標!

記者 李娉婷/報導

為了保護瀕臨滅絕的老虎,2010年底,世界上13個擁有野生老虎的國家齊聚一堂,通過「全球野生虎種群恢復計劃」(Global Tiger Recovery Program),各國承諾將採取積極有效的政策措施,讓野生虎數量在2022年增加一倍。在今年的全球老虎日(7月29日),印度總理莫迪(Narendra Modi)宣布,2018年印度野生虎的數量達到了2,967隻,自2014年調查以來增加了33%,並幾乎實現了2010年訂下的翻倍目標!

2006年印度的老虎數量降至歷史新低的1,411隻,隨後數量開始穩定上升。 取自The Guardian

據估計,1900年時全球野生虎的數量超過10萬隻,但到了2010年,這個數字只剩下3,200隻,創下歷史新低,促使孟加拉、不丹、柬埔寨、中國、印度、印尼、寮國、馬來西亞、緬甸、尼泊爾、俄羅斯、泰國和越南等13個擁有野生虎種群的國家,在當年11月的保護老虎國際論壇(老虎峰會)通過了全球野生虎種群恢復計劃,並發表《全球野生虎分佈國政府首腦宣言》,誓言要讓老虎在下一個虎年(即2022年)數量翻倍。

去(2018)年,尼泊爾政府才在該國的國家保育日(9月23日)宣布,境內的野生孟加拉虎已達到235隻,而在2009年時,尼泊爾的野生虎數量僅有121隻,有望成為第一個達成老虎數量翻倍的國家,如今,野生虎數量最多的印度也傳來好消息!

印度國家老虎保育局(National Tiger Conservation Authority, NTCA)每四年發表一次老虎數量統計結果,被認為是世界上最大的野生動物調查工作,調查範圍涵蓋380,000平方公里,在已知的老虎棲地上有26,000台自動相機,拍下了近35萬張照片。

在1875年至1925年間,因為賞金和狩獵活動猖獗,印度約有8萬隻老虎被殺害,到了1960年代,老虎數量更是急遽減少,直到1972年印度實施嚴格的野生動物保護法案——就算在嚴重的人獸衝突下,殺死「問題動物」也屬違法行為,加上印度政府雇用了更多的森林保護人員、改善對保護區的措施,情況才有所緩解,自2006年開始,印度的野生虎數量出現了成長趨勢。

2006年時,印度的野生虎數量為歷史新低的1,411隻,2010年上升到1,706隻,到了2014年為2,226隻,在29日公布的2018年調查結果中,野生虎數量達2,967隻,除了比2014年增加了33%外,更是2006年老虎數量的一倍!距離2010年老虎峰會定下的數量翻倍目標,印度幾乎已經實現。印度總理莫迪表示:「這次普查的結果將使每個印度人都感到高興,當初決定將老虎數量增加一倍的目標是2022年,我們已經提前四年完成了。」

印度最新的老虎數量調查結果為2,967隻。 取自Dhaka Tribune(© Graphic News)

不過,老虎數量的回升,也讓一些印度的老虎專家感到憂心,因為許多老虎保護區不是即將達到飽和,就是已經飽和,根據印度國家老虎保育局的數據,印度的老虎保護區面積最多可容納3000隻老虎,今年稍早在新德里舉辦的第三次老虎保護評估會議期間,就有專家表達了人獸衝突增加的擔憂。

印度北部拉賈斯坦邦的倫塔波爾國家公園(Ranthambore National Park)就經常出現「虎虎衝突」或「人虎衝突」的新聞,倫塔波爾國家公園目前擁有66-67隻老虎,超出了它的承載能力,拉賈斯坦邦首席野生動物官員托馬爾(Arindam Tomar)說:「過去幾年的繁殖狀況非常好,小老虎現在長大了,並開始遷徙尋找新的領地,這就是人虎和虎虎之間發生衝突的原因。」

前印度國家老虎保育局會員秘書戈帕爾(Rajesh Gopal)表示:「保護老虎需要超越老虎保護區的界限,主要的利害關係者是生活在野生動物保護區邊緣的人,當老虎吃掉牲畜或攻擊他們時首當其衝;次要利害關係者通常是礦工和在森林附近經營的企業,老虎保護也必須列入其關注議題,並應成為企業社會責任的一部分。我們不能以虎保護的名義阻止國家的經濟發展,但我們的發展計劃必須優先考慮老虎走廊(老虎移動的路線)。最好避開阻礙老虎走廊的區域,但如果沒有其他辦法,可以投入更多資金,使用世界一流的技術,以免擾亂老虎的道路。」

印度的老虎保護區(綠色區塊)及人口超過88,000人的大城市(紅點)分布。 取自Firstpost(Map credit: Conservation India)

「保護區外的空間對老虎同樣重要,因為雄虎需要從一個地方移動到另一個地方分散基因,如果這些地區的土地使用發生變化,就會出現人獸衝突的情況,老虎將獲得『害獸』的稱號,這是我們絕對不想要的。」戈帕爾說道。

上週,印度才發生一群村民將老虎擊斃的事件,印度警方逮捕了其中四人,該老虎在離開保護區後襲擊了民眾,根據印度政府數據,平均每天會有一人被老虎或大象殺死,野生動物專家建議,目前迫切地需要在社區紮根,獎勵並支付保護老虎的相關費用,人們必須有老虎才有收穫,因此當老虎在保護區外時,就不會被傷害,「保護和監測是拯救老虎所需的唯一力量,但這種監測應該涉及當地人,這就是『共存』議題。」

插畫:COCO MA

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