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被火紋身的狗狗變身治療犬 協助燒傷患者重建信心

記者 李娉婷/報導

去(2018)年10月,在美國喬治亞州的奧古斯塔市,一場大火讓當時8歲的柴犬塔卡(Taka)顏面嚴重受損,在鄰居、社區、動物醫院及燒傷中心醫師的幫助下,塔卡順利地康復了,而在接受這麼多愛狗人的幫助之後,塔卡的新主人決定要讓牠成為一隻燒傷中心的治療犬,為那些經歷過與牠相同痛苦的人們帶來一些鼓勵!

因為一場火災顏面嚴重受損的塔卡(Taka),如今已恢復了活力。 取自American Kennel Club

去年火災發生時,塔卡正在家中的後門廊,牠當時的飼主先設法讓孩子們安全,再回去找牠時,門廊卻已經完全被火焰吞沒,當時地板倒塌、塔卡也摔倒在地,但幸好受到嚴重灼傷的牠跑到了鄰居家中,挽救了自己的性命。幸運的是,鄰居家的小男孩有朋友的媽媽在附近當獸醫助理,他們馬上在社群媒體發了照片標示她求助,當萊斯利(Crystal Lesley)看到照片後,她讓這家人趕緊帶著小狗到她工作的動物醫院。

「當他們發現塔卡時,牠還在吸入濃煙,我們之前從來沒遇過像塔卡這樣嚴重燒傷的患者,我們害怕牠可能會活不下去」萊斯利說,當塔卡來到動物醫院時,醫療團隊甚至無法為牠作檢查,每當他們碰到塔卡,牠就發出痛苦的尖叫聲,最後他們設法鎮定牠好評估傷勢。

剛被送到動物醫院的塔卡(Taka),以及照顧牠的醫療人員。 取自Care More Animal Hospital

萊斯利隨後把塔卡的照片和故事發到動物醫院的Facebook頁面,引起了大量的轉發,萊斯利說:「社區以我們無法想像的方式聚集在一起,他們為照顧塔卡而籌集的資金,讓我們可以把牠送到專科醫院。」

在第一位專家的治療沒有進展,且塔卡的疼痛狀況增加後,萊斯利開車載著牠前往南卡羅來納州的哥倫比亞市,尋求更專業的醫療團隊,最後塔卡在這裡待了一個半月,每到週末,萊斯利都會去看牠。最後,在專家那完成治療後,萊斯利接手了塔卡的照護——還有數週的每日繃帶更換和傷口的護理工作,萊斯利很快的發現塔卡無法眨眼,但這個幸運的小傢伙再次獲得幫助,一位在燒傷中心工作的護士愛上了塔卡的故事,並在隨後提供免費的皮膚移植和重建手術,讓塔卡能夠再次眨眼。

塔卡(Taka)的治療過程。 取自Taka’s Journey
萊斯利(Crystal Lesley)和塔卡(Taka)。 取自Care More Animal Hospital

由於塔卡的傷勢,前飼主無法再繼續照顧牠,而萊斯利早已無法與塔卡分開,最後她收養了牠,在幾個月的恢復過程及塔卡對社區的影響下,一位燒傷中心的護士找上了萊斯利,希望能讓塔卡去探望被燒傷的孩子,為他們帶來一些鼓勵,萊斯利馬上就知道塔卡非常適合這份工作,「牠喜歡小孩和人們,牠是傻和甜蜜的完美混合體,我想到了這一點,覺得牠真的太特別,不得不向這個世界分享牠。」

塔卡(Taka)已經完全康復,並擁有愛牠的新家人。 取自Taka’s Journey

而為了在燒傷中心工作,塔卡必須獲得治療犬的認證,今年9歲的牠才要開始訓練,但訓練師認為這一點也不晚,在美國,要成為治療犬的第一步是通過狗狗好公民(Canine Good Citizen, CGC)測試,這項測試包含接受友善的陌生人、禮貌地坐著接受撫摸、散步過程中保持牽繩的鬆弛、禮貌地穿過人群、對其他狗狗的反應等,而塔卡已經在今年7月底順利達成!

接下來,塔卡還要做更多的訓練以通過治療犬認證,除了基本的對陌生人保持冷靜、友好和親暱外,塔卡也要能夠適應圍繞在醫院的各種設施和聲音,包括輪椅、助行器和氧氣機等設施,最後,牠要拜訪一定數量的醫院或燒傷中心。

「回想一下牠經歷過了什麼,以及牠現在的狀況是多麼鼓舞人心,我為牠感到非常自豪」萊斯利說,她相當期待能和塔卡盡快地開始訪問燒傷中心,與其他燒傷患者互動。

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