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毒殺動物陷阱無差別取命 無奈美國政府決定繼續使用

記者 李娉婷/報導

在美國,民眾若與野生動物發生衝突,可向農業部動植物衛生檢驗署的野生動物管理局(Wildlife Services)求助,而該機構每年都會捕殺數百萬隻野生動物,其中,一種叫做「M-44」的投毒裝置長期被用來殺死土狼。去(2018)年,M-44因為爭議不斷而被美國政府暫停使用,並進入評估程序,近日第一階段審查結果出爐,美國環保署宣布將允許含有氰化物的M-44繼續被使用,引來動保、環保組織的強烈不滿。

被M-44裝置毒死的土狼。 取自BBC(© Centre for Biological Diversity)

M-44是一種投毒裝置,被評論家稱為「氰化物炸彈」,用於對抗造成威脅的動物,當動物吃下誘餌時,M-44的彈簧裝置會將氰化鈉推入動物口中,氰化鈉與動物口腔中的水份結合後,會產生劇毒氣體,使動物死亡,在美國主要被用來協助農民或牧場主除去土狼、保護牲畜,近年在澳洲則用來清除狐狸和野狗。由於不人道、對動物的無差別性及對環境的危害,這種裝載毒物的彈簧陷阱,長期受到動物福利及環保組織的批評。

CBS NEWS》報導,根據美國野生動物管理局的報告,2018年時全美一共有6,579隻動物被M-44殺死,其中有超過200隻是非目標動物,包括狐狸、負鼠、浣熊、臭鼬和熊等。

美國農民表示,土狼對他們的牲畜構成了威脅。 取自BBC(©Tom Koerner/ USFWS)

2017年3月,愛達荷州14歲的青少年肯揚(Canyon Mansfield)和他的狗凱西(Casey)在自家後方的樹林中散步,卻遭到M-44的無差別傷害,當時肯揚誤觸了M-44裝置,陷阱向空中噴出一股毒塵,凱西當場死亡,而肯揚用雪快速清洗臉部的粉塵後,回到家中求救,隨後被送往醫院,所幸最終並無大礙;肯揚的父親表示,他們在當地生活了十年,卻對投毒裝置一無所知,裝置架設處也沒有任何的告示,去那裡查看的員警甚至不知道什麼是氰化物炸彈,因為中毒事件,肯揚的父母在2018年時對野生動物管理局提出告訴。

肯揚及凱西的案件成了全美的頭條新聞,並加劇了反對M-44的聲浪,今(2019)年5月,為響應環保組織的倡議,奧勒岡州州長簽署了M-44禁令。2017年,因為環保組織的提告,野生動物管理局同意了在科羅拉多州暫停使用M-44;在肯揚及凱西的案件曝光後,該機構同樣停止在愛達荷州使用M-44。除了曾造成非目標物種、寵物及人的傷害外,M-44也有誤傷瀕危物種的紀錄,2018年時,在四個保育及動物福利團體提起訴訟後,美國的瀕危物種主管機關魚類及野生動物管理局同意評估M-44的使用情況。

受害於M-44的肯揚及(Canyon Mansfield)凱西(Casey)。 取自HuffPost

在18個月的評估期間,一共有20萬人去信向美國環保署表示反對使用M-44,然而,在牧場主、農民團體等相關利益關係人的支持下,在本(8)月6日的第一階段審查後,美國環保署仍然決定M-44可以繼續被使用,環保署表示,氰化物炸彈阻止掠食者殺死牲畜,而禁令將導致農民的經濟損失。

雖然未同意禁令,不過美國環保署新增了M-44的使用限制,包括投毒裝置不能架設在距離公路或小徑100英尺(約30公尺)的範圍內,並且必須在距離每個裝置15英尺以內處,設置升高的警告標誌。此外,架設投毒裝置後,也必須通知半英里(約800公尺)距離內的所有居民,以減少事故。

M-44禁令的倡議團體則對於這項臨時決議感到失望,生物多樣性中心(Centre for Biological Diversity)的食肉動物保育主任艾金斯(Collette Adkins)表示:「氰化物陷阱不能被任何人安全地使用。雖然美國環保署增加了一些限制,但這些致命的設備仍然造成了過多的傷害,我們需要全國的永久禁令,以保護人、寵物和野生動物免於這種毒害。」

M-44裝置設置在地面上,當動物吃下誘餌後,裝置會將致命的氰化物射入動物口中。 取自The Guardian(© Centre for Biological Diversity)

「我已經看了M-44受害者25年,在此期間,我了解到野生動物管理局的人員經常不遵守使用限制」保衛掠食者(Predator Defense)執行長法希(Brooks Fahy)說:「警告標誌不會阻止更多的狗、野生動物和潛在的兒童被殺害,他們無法閱讀標誌,M-44是一種安全威脅,必須予以禁止。」

不過,美國環保署對M-44的重新授權只是一個過渡期間的臨時措施,最終的決定預計將在2021年後宣布。

美國農業部如何殺死野生動物,可見紀錄片《美國農業部對野生動物的秘密戰爭》(USDA’s Secret War on Wildlife):

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