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華麗服裝遮擋瘦弱身軀 大象高齡70歲仍被勞役

記者 李娉婷/報導

每年的七月或八月,斯里蘭卡中部的城市康提(Kandy)都會舉辦「佛牙節」(Esala Perahera),是斯里蘭卡最盛大的佛教節日之一,大象們會被穿上華麗的裝飾,並由領頭象背著佛牙收藏匣的複製品,巡遊全城。但在今(2019)年的佛牙節期間,大象保護組織卻發現,一隻年老、極度消瘦的大象也在隊伍中,而牠肋骨清晰可見的身體被藏在華麗的服飾下,沒有人能看見。

高齡70歲的母象Tikiiri,仍被用於遊行慶典中。 取自Save Elephant Foundation

斯里蘭卡康提的佛牙寺以供奉釋迦牟尼佛的佛牙舍利而聞名,為了向佛陀的神聖佛牙舍利致敬,當地每年都會舉辦佛牙節,慶祝活動長達10天,是斯里蘭卡歷史最悠久、最盛大的佛教節日之一,在每晚的遊行中,數十隻盛裝打扮的大象會在一隻領頭象的帶領下出場,接著象隊會巡遊全城,遊行隊伍中還有穿著傳統服飾的舞者和鼓手,熱鬧非凡。

但是,在今年的慶祝活動期間,一張令人心碎的照片被公開。收容來自泰國及世界各地數百隻大象的拯救大象基金會(Save Elephant Foundation),13日在社群網站發布一組照片,照片中高齡70歲的母象Tikiiri,是今年為佛牙節服務的60隻大象之一,拯救大象基金會指出, Tikiir每天傍晚都會參加遊行,直到深夜,連續10晚身處噪音、煙火和煙霧中,行走數公里只為讓人們感到被祝福。

在服裝的遮擋下,沒有人能看到Tikiiri瘦弱的身軀。 取自Save Elephant Foundation

由於慶典的服裝,沒有人看到Tikiiri的瘦骨嶙峋的身體或虛弱的狀態,「在裝飾面具的燈光照射下,沒有人看到牠眼中的淚水;沒有人看到牠因為短小的鐐銬而步履艱難」拯救大象基金會創辦人Lek Chailert稱,為了讓大象在混亂吵雜的夜間遊行中走得更慢,牠們會被戴上腳鐐。

拯救大象基金會表示,對於一個儀式,只要信念不會打擾或傷害他者,所有人都有權信仰,「如果我們讓其他生命遭受苦難,我們怎能稱之為祝福,或稱為神聖?」

Tikiiri非常消瘦,但仍被用於慶典的遊行中。 取自Save Elephant Foundation

在8月12日世界大象日後,拯救大象基金會貼出了這組照片,並表示:「如果我們仍然認為這些影像是可以接受的,我們就不能給大象帶來和平的世界。為了愛,不做任何傷害,走一條仁慈和充滿惻隱之心的道路,這就是佛道。」

佛牙寺的發言人則在隨後回應媒體表示,他們一直非常關心動物,並確保Tikiiri已經看了大象醫生。而拯救大象基金會則呼籲人們關注議題、寫信給斯里蘭卡總理,以結束這種對大象的虐待和奴役,讓Tikiiri能免於受苦。

在Tikiri被從遊行象群中抽出後,15日卻傳出牠倒下的消息,所幸當地消息來源表示牠已能起身,並已被寺廟送回飼主家中。 取自People 4 Pachyderms

Tikiri的照片被公開後,迅速的在網路上傳播,讓斯里蘭卡當局在13日將牠從遊行的象群中抽出,並讓牠休息和服藥,15日拯救大象基金會再次更新了Tikiri的消息,表示當他們遇見Tikiri的那天,獸醫說牠很強壯,能夠繼續行走,但如今牠倒下了,遊行和工作對牠來說都太累了,「看看這個倒下的可憐老女孩,全世界都可以看到牠,但有些人的心被蒙蔽了,不在乎牠們」拯救大象基金會表示,受苦的不只有Tikiri,是時候結束在所有的儀式中使用動物了。

Tikiri倒下的照片引起了許多民眾的惶恐,紛紛擔心Tikiri是不是已經死亡,當地消息來源隨後表示,儘管非常虛弱,但Tikiri仍然活著,牠已經起身並被寺廟送回飼主家中,大象保護團體呼籲民眾繼續簽署請願書,讓Tikiri有機會獲得自由,雖然斯里蘭卡沒有大象庇護所,但若是牠的健康狀況允許及飼主同意,牠仍有機會到鄰近國家的庇護所度過最後的安穩時光。

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