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戰地出生入死 至今會做惡夢 轉任陪伴犬仍榮膺“年度軍犬”

記者 吳昱賢/報導

軍中其他成員與耶格爾互動 圖片來源/DVIDS

每年美國都會頒發「年度軍犬」的頭銜,給為國家奉獻的軍事狗狗,而今年獲得這項殊榮的耶格爾(Sgt. Yeager),不僅多次嗅出炸彈與爆裂物,耳朵更曾被爆裂物波及而聽力嚴重受損,即便狗狗現在有了安穩的家,至今卻仍有戰爭後的「創傷症候群(PTSD)」,讓人相當心疼。

綜合外媒報導,已經退伍多年的狗狗耶格爾,在美國陸戰隊服役,負責進行偵爆工作,軍職已經到了「中士」,由於牠為國家奉獻良多,最近美軍給了牠「年度軍犬」的殊榮,美國人道協會(American Humane)也頒贈給牠「2019年度人道英雄狗狗獎」,將與其他6隻獲得相同獎項的狗狗,一同爭取「美國年度英雄狗狗」的頭銜。

耶格爾征戰過大小戰場,曾參與3輪海外部署,還在阿富汗與伊拉克進行上百次探測巡邏任務,是個經驗老道的「毛士兵」,牠和訓練員塔烏斯(Abraham Tarwoe)關係尤為緊密,軍中的同袍更表示他們之間的關係「牢不可破」。

在2012年4月,耶格爾和牠的訓練員一同在阿富汗偵查,塔烏斯不小心踩到了炸彈,耶格爾受到波及,身體有多處損傷,雖然大難不死,但右耳聽力卻嚴重受損,而塔烏斯則是當場殉職。

耶格爾趴在塔烏斯的十字架前,遲遲不肯離去 圖片來源/DVIDS

當部隊在悼念塔烏斯時,耶格爾傷心欲絕,趴在塔烏斯的十字架前,久久不願離去,可見得他們之間深厚的情誼。耶格爾隨即被送回美國接受治療,考量牠的身體狀況,牠也隨即退役,美軍為了感念耶格爾的奉獻,當年就頒給牠 「紫心勳章」(Purple Heart),紫心勳章一般會頒發給對戰事有貢獻,或於參戰時負傷的士兵們。

儘管耶格爾12歲了,牠仍然相當活潑 圖片來源/臉書

回到美國後,耶格爾在陸戰隊醫院擔任陪伴犬,和軍人們一同撫慰彼此的心,其中一名軍人的妻子卡洛琳(Caroline Zuendel),在與耶格爾互動時,便察覺到耶格爾的溫柔、活潑和親人,決定收養牠。

卡洛琳表示,雖然12歲的耶格爾開始出現衰老的跡象,但牠依然活潑、人見人愛,也喜歡與人互動,家裡只要有客人來,耶格爾便會從樓上跑下樓迎接牠們,社區的每個人都愛耶格爾。

然而,卡洛琳也同時也相當擔心,因為她認為耶格爾患有創傷症候群(PTSD),卡洛琳表示:「我時常看到牠作夢時表情痛苦,但牠不會說話,也無法向我傾訴,我感到相當心碎,我唯一能做的,只有叫醒牠,告訴牠我都在。」

根據《軍事醫學》雜誌的一項研究,2001年至2013年間,在伊拉克和阿富汗有92隻軍犬死亡,其中有四分之一的軍犬都死於爆炸。美國相當重視軍犬,過世的狗狗都會被厚葬,若成功退伍的狗狗,則都會受到禮遇,希望牠們能頤養天年。

耶格爾即將在9月前往華盛頓特區,接受美國人道協會的頒獎,並與其他6隻狗狗角逐「美國年度英雄狗狗」的殊榮,10月5日則要飛往好萊塢,接受美軍「年度軍犬」的表揚。美國人道協會表示,希望藉由頒獎,有更多的人能知道耶格爾的故事。

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