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歐盟關鍵一票 保護幼象不被賣到動物園

記者 李娉婷/報導

在非洲野外捕捉年幼大象、將牠們送到動物園中的作法,已幾乎被完全禁止!第18屆《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》締約國大會28日在瑞士日內瓦落幕,最後兩天的會議中,締約國針對通過委員會的提案進行表決,而最終的結果有許多激勵人心的好消息,其中,在歐盟有條件的支持下,許多動物園將不再有機會購買野生非洲象!

肯亞安博塞利國家公園(Amboseli national park)的非洲象群。 取自The Guardian


由於大象在各個國家的數量、保育狀況有所不同,過去《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)並未完全禁止締約國進行活體大象的國際貿易,而貿易管制的程度取決於大象的原產國,波札那、納米比亞、南非和辛巴威的大象屬於CITES附錄II物種,在動物來源合法、出口不會有害於物種的生存、確認動物是要去「適當且可接受的目的地」的情況下,野生大象仍可被出口;而其他國家的非洲象及所有的亞洲象都被認為面臨滅絕威脅,因此被列入CITES附錄I中,不允許主要為商業目的的進出口。

然而,這個「適當且可接受的目的地」往往是動物園或馬戲團,且近年來捕捉的多是年幼的野生大象,牠們被迫過早離開家人,進入單調、不符合大象群居性的環境中,辛巴威更是幼象出口大國,自2012年以來已經向中國出口了超過100隻幼象,今(2019)年2月,也有報導再次揭露,辛巴威捕捉了35隻年幼大象並準備將其出口到中國

為此,限制出售活體大象的提案在本屆CITES締約國大會被提出,最初,擁有28票的歐盟代表曾表示不支持禁令,聲稱它將限制動物園中大象的遺傳多樣性,在最終表決結果之前,許多保育單位不停地奔走抗議,包括珍·古德(Jane Goodall)、潘蜜拉·安德森(Pamela Anderson)及碧姬·芭杜(Brigitte Bardot)等公眾人物也致函歐盟執委會主席尚-克勞德·榮克(Jean-Claude Juncker),要求歐盟支持禁令。

近年來辛巴威捕捉了許多幼象,賣給中國的動物園。 取自BBC


不過,在與英國環境部代表談判過後,歐盟代表決定進行調整,提出修正案,最終投票支持了小象的保護措施!

具體來說,野生非洲大象的貿易,被限制在只能用於保育工作的方向不變,未來辛巴威、波札那等國幾乎只能將大象出口到其他非洲國家的大象棲地或歷史棲地,基本上結束了捕捉野生象賣到世界各地的動物園和娛樂場所的做法,而歐盟提出的但書則稍微淡化了禁令,允許在「特殊狀況」下將大象出口到非洲國家之外,但必須證明大象的轉移有利於物種保育,且需要經過CITES和國際自然保護聯盟(IUCN)的大象專家小組批准。此外,歐盟修正案還明確指出,從野外捕獲並已經在動物園中的非洲象,可以轉移到非洲以外的其他設施。

修正後的提案以87票贊成、29票反對、25票棄權獲得通過,其中,美國、加拿大、日本等國都投下了反對票。在介紹經修訂的提案時,歐盟表示在過去十年中沒有進口任何活體大象,未來也無意這樣做,而中國及美國則沒有表明其未來的意圖。反對提案的美國代表團發言人告訴《國家地理》,美國拒絕對基於地理位置的出口限制,而不是「設施是否適合居住和照顧大象」。

大象是動物園中最具有吸引力的動物之一,但IUCN非洲大象專家小組長期以來對非洲象在動物園中的「低繁殖率」和「低於預期的壽命」感到擔憂,因此僅僅將野生大象送到動物園,並不符合修正案的要求,IUCN非洲大象專家小組甚至表示,他們不相信囚禁野生大象有任何保育利益,似乎意味著IUCN將為「特殊狀況」設下高標準。

目前辛巴威估計約有82,000隻大象,波札那有約130,000隻大象,這些國家表示大象的數量越來越多,讓他們面臨野生動物破壞農作物及殺死人類的威脅,他們需要從野生動物獲利,以抵銷保育成本。

辛巴威、納米比亞等南部非洲發展共同體(SADC)成員國將召開會議,考慮退出CITES。圖為辛巴威總統姆南加瓦(Emmerson Mnangagwa)。   取自The Herald

除了活體運輸禁令外,波札那、納米比亞和辛巴威三國對象牙貿易合法化的提案也未獲通過,讓幾個非洲國家大感憤怒,並考慮退出CITES,辛巴威總統姆南加瓦(Emmerson Mnangagwa)表示,讓辛巴威承擔保育野生動物的負擔,但卻沒有從資源中受益是不公平的,「我們有價值6億美元的象牙庫存,可以用這筆錢做很多計畫,但我們的野生動物卻在日內瓦(本屆CITES大會舉辦地)這個與動物無關的地方被討論,歐洲人已經消耗了他們所有的動物,但是他們想為我們設定保育動物的規則。」

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