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獵豹成阿拉伯富豪炫富工具 保育團體憂加速滅絕

記者 李娉婷/報導

回顧歷史,動物園創立的原因是為了展現權力與炫耀財富,在現代化社會,這種炫耀性目的雖然已經不存在於動物園中,但仍隱藏在民間許多角落。不少民眾熱衷於飼養特別的寵物,在富人圈更是如此,獵豹保育基金會日前就向媒體表示,全球野外的獵豹只剩下不到7,500隻,但每年卻有約300隻幼豹被從非洲索馬利蘭偷渡到阿拉伯半島,成為超級富豪的寵物。

在波斯灣阿拉伯國家,許多富豪將獵豹當作寵物飼養。    取自CNN

獵豹是陸地上跑的最快的動物,全速奔馳的獵豹,時速可達100公里以上,然而,有許多獵豹卻從小被人從自然環境及母親身邊剝奪,住進人類為牠們打造的牢籠,一生都無法得到自由奔跑的機會。《美國有線電視新聞網》(CNN)報導指出,根據獵豹保育基金會(Cheetah Conservation Fund)的數據,每年約有300隻年幼獵豹被偷渡出索馬利蘭,而這個數字,與非洲之角(又稱索馬利亞半島)非保護區的成年及青少年獵豹數量大致相同,獵豹保育基金會表示,按照目前的販運率,該地區的獵豹族群很快就會消失。

索馬利蘭是非洲之角獵豹販運的主要過境路線,這些動物被從不同國家走私到鬆散的索馬利蘭邊界,然後被放在狹窄的板條箱或紙箱中,船運到阿拉伯半島,如果這段艱難的旅程沒有殺死幼豹——獵豹保育基金會表示,四分之三的幼豹會在途中死亡,存活的也多有腿傷——,牠們會住進富人的豪宅中,並在一兩年內死亡,因為大多數的飼養者不知道如何照顧這種大貓。

從走私中獲救的獵豹待在獵豹保育基金會的安全屋中,牠們每天被餵食兩次灑上「掠食者營養粉」的新鮮駱駝肉,以補充只能在野外獲得的營養。   取自CNN

獵豹保育基金會指出,目前野外只剩下不到7,500隻獵豹,但據他們估計,約有1,000隻獵豹被困在波斯灣阿拉伯國家的私人飼主手上,雖然其中阿拉伯聯合大公國(簡稱阿聯)和沙烏地阿拉伯已禁止私自飼養和販賣野生動物,但執法並不嚴格。這種非洲最瀕危的大型貓科動物,被作為超級富豪地位象徵的炫耀品,在社群網路貼文中出現。

獵豹保育基金會創辦人馬克(Laurie Marker)表示:「那些把獵豹當作寵物的人,正在使這個物種走向滅絕」,波斯灣國家的獸醫們證實了情況的嚴重程度,由於問題的敏感性,獸醫們在不具名的情況下受訪,一位獸醫說,他在過去的五年中治療了數十隻寵物獵豹,大多數都沒有活下來,他看到獵豹有代謝和消化系統問題,因為人們不知道該餵牠們吃什麼,由於生活空間不足,他也遇過與壓力有關的疾病,以及肥胖的獵豹。另一位獸醫表示,人工飼養是獵豹的死路,牠們是脆弱的物種,容易受到貓科動物疾病和傳染病的影響。

但阿聯的氣候變化與環境部在對CNN的聲明中反駁了這些說法,他們否認該國有私人飼養獵豹的情況,表示所有獵豹都被養在「許可設施」中,並強調會追蹤販賣瀕危物種的線上廣告,目前已經刪除了800個非法網站。但最近幾週,CNN記者仍能在社群媒體貼文中看到阿聯的寵物獵豹,獸醫們也表示他們治療了數十隻私人飼養的獵豹,儘管數量在過去幾年有所下降。

一隻被當作寵物飼養的獵豹坐在豪華汽車上。    取自CNN

根據獵豹保育基金會2018年發布的一項調查,2012年1月至2018年6月間,一共有 1,367隻獵豹在社群媒體上被販售,這些非法銷售主要是在Instagram和YouTube上進行,有90%以上來自波斯灣國家,其中60%來自沙烏地阿拉伯。

透過簡單的網路搜尋,CNN記者找到了一個賣有獵豹的沙烏地阿拉伯線上市集,一位賣家在電話中告訴記者:「無論你想要什麼樣的獵豹,只要提供要求,我們都會進口,想要雄性或雌性都不是問題」,賣家向記者吹噓,他已經帶了80多隻獵豹進入沙烏地阿拉伯,雖然他剛剛售罄,但只要給他25天,他就可以將來自非洲的獵豹送到買家手中。賣家聲稱,這些獵豹都是在農場內出生,2、3個月大就可以開始販售,價格為25,000里亞爾(約6,600美元)起跳,買兩隻以上還可以給折扣。記者找到的其他獵豹賣家售價則是10,000美元起跳。

索馬利蘭是世界上最不發達的國家之一,貧窮正在促使人們參與這種非法、高利潤的野生動物貿易,但索馬利蘭政府表示,在過去幾年裡,他們已經將打擊野生動物走私視為優先,該國環境部長Shukri Haji Ismail Bandare說,阿拉伯國家的需求必須先被停止,才能解決問題;馬克也呼籲這些國家的領袖們出面提醒民眾,「我們真的需要有影響力的人,我們需要王室成員出面,告訴民眾這是不對的,獵豹應該在野外生活。」

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