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美國環保署推替代方案 2035前終止哺乳動物毒理測試!

記者 李娉婷/報導

減少物實驗的好消息!近日,美國環保署(EPA)宣布,將在2035年前停止展開或補助在哺乳類動物身上進行的研究,是美國第一個為逐步停止動物實驗而設定嚴格期限的聯邦機構,而這項決定主要將影響化學品和農藥的毒理測試,此舉獲得動物權利團體的讚賞,同時EPA也表示,將提供五家機構425萬美元的資金,以開發測試的非動物替代方法!

美國環保署宣布,將在2035年前停止展開或補助在哺乳類動物身上進行的研究,並向非動物替代方案研究挹注資金。   取自Science

9月10日,美國環保署署長安德魯·惠勒(Andrew Wheeler)簽署了一項指令,將減少動物實驗視為優先工作,並宣布向五所大學提供共425萬美元的資金,用於研究、開發動物實驗替代方案及策略,惠勒表示,這項指令包括到2025年時,EPA將減少30%對哺乳類動物研究的申請和資金補助,並在2035年前取消所有對哺乳類動物的研究要求和資助,以最大限度地減少並有望消除對動物實驗的需求。

美國《科學》(Science)期刊網站報導,EPA依靠動物實驗來衡量化學品的安全性,無論是新農藥還是環境中的潛在污染物,但化學公司長期以來一直控訴這些實驗——其中許多是由他們付費進行——昂貴且耗時;動物倡議組織也一直在呼籲EPA轉向非動物替代方法,例如電腦程式預測和「器官晶片」技術等;法律部分,2016年的《有毒物質控制法》(Toxic Substances Control Act)修正案中,也要求EPA減少動物實驗。

今年6月,惠勒先發送了一份內部備忘錄,並在近日正式簽署,備忘錄概述了EPA逐步停止動物實驗的計劃,惠勒寫道:不涉及動物的科學進步,將使研究人員能更快、更準確、更低成本地評估化學品。目前還不清楚有多少動物或研究項目會受到這項變化的影響,EPA表示,每年提交給該機構的毒理學研究,使用的動物總數為2萬到10萬隻。

美國環保署長惠勒(Andrew Wheeler)。    取自CNN

「EPA的決定,對納稅人、動物和環境來說,是一個決定性的勝利」動保團體白袍浪費計畫(White Coat Waste Project)倡議和公共政策副理賈斯汀·古德曼(Justin Goodman)認為,動物實驗不可靠且具有誤導性,他估計目前EPA實驗室中約有2萬隻動物,其中大部分用於衡量環境污染物—如煙霧和臭氧的安全性,其他在化學公司進行的動物實驗,則是為了滿足EPA對新產品安全性的要求,新政策將會影響這兩個範圍的動物實驗。

「這是美國歷史上,削減政府動物實驗的最全面、最積極的計劃,我認為這將是其他機構的標竿」古德曼說道。

但也有科學家對此表示失望,環保團體自然資源守護委員會(Natural Resources Defense Council)的資深科學家珍妮弗·薩斯(Jennifer Sass)認為,結束動物實驗,將允許有潛在危險的化學物質進入環境和消費品中,她也擔心這項變革將使化學工業過度控制自行開發的非動物替代技術,讓專家們無法評估化學品的測試方法,自然資源守護委員會暗示,這項決定更多的是關於拯救化學公司的資金,而不是保護動物。

白袍浪費計畫、善待動物組織(PETA)和美國人道協會(Human Society of the United States)等動保團體都參與了宣布計畫的記者會,在記者會上,惠勒否認這相政策是受到化學公司的影響,相反,他說他的動機是他身為動物愛好者的母親,以及職業為動物學家和獸醫的姐妹們,「這是我個人的長期信仰」,惠勒也提出他在1987年於大學報撰寫的一篇關於減少動物實驗必要性的專欄文章,「今天我這樣做的部分原因,是因為已經30年了,我們還沒有取得足夠的進展。」

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