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泰國「老虎廟」救援行動3年後 過半老虎病死

記者 李娉婷/報導

全球野生動物旅遊蓬勃發展,龐大商機的背後,卻有許多對動物的剝削,其中,泰國的野生動物景點就時常爆出爭議,而就算動物被救出,留下的後遺症也讓牠們後續生活不易。2016年時,泰國當局從惡名昭彰的「老虎廟」帕朗塔布寺救出147隻老虎,移到兩處國營的野生動物庇護所安置,但近日當地媒體報導指出,三年過去,已經有86隻老虎因病死亡。

2016年,泰國當局從老虎廟中救出147隻老虎。   取自The Guardian

位於泰國西部北碧府(Kanchanaburi)的帕朗塔布寺(Wat Pha Luang Ta Bua Yannasampanno),座落於野生虎棲地附近,在1999年時擁有了第一隻老虎,當時一位村民發現了一隻幼虎,並將牠送到帕朗塔布寺照顧,之後寺廟的幼虎越來越多,廟方宣稱,小老虎是母親遭到獵殺的孤兒,在往後的十多年,這些老虎開始繁殖,數量快速攀升到超過100隻,寺廟也開始向遊客開放,成為泰國熱門的老虎觀光景點,被人們稱為「老虎廟」(Tiger Temple)。

參觀、貼近老虎合照、餵食幼虎等收費,為老虎廟帶來每年超過500萬美元的收益,老虎廟的僧侶堅稱,在他們的照顧下這些老虎很快樂,但動物保護人士多年來持續指控,老虎廟涉嫌虐待動物及走私野生動物身體部位,也曾有前員工出面說出老虎受到的虐待和剝削:牠們被毆打、營養不良、缺乏醫療照顧,生活在狹窄的水泥牢籠中,幾乎沒有到戶外活動的機會,與對外展示的「人虎和平共處」形象大有出入,而廟方否認了這些說法。

老虎廟以僧侶和老虎的親密互動而聞名,吸引無數遊客前往,但卻也不斷遭到踢爆有虐待動物行為及參與黑市交易。   取自Bangkok Post

由於持續不斷的爭議,多年來泰國當局對廟方進行了數次調查,但在官方不願與僧侶對峙,及無法為這些老虎找到安置處的情況下,老虎廟得以繼續「營業」,直到2016年,《國家地理》調查報導揭露了老虎廟涉及的商業繁殖與黑市交易,引發輿論壓力,泰國當局才展開積極的掃蕩行動。

當年5月底,泰國警方與國家公園及野生動植物保護部(DNP)突擊寺廟,陸續救出147隻老虎,並發現了40隻冷凍保存的幼虎屍體及其他老虎身體部位,甚至在一輛試圖離開寺廟的車子中搜出虎皮及虎骨,警方隨後起訴3名偷運這些老虎身體部位的僧侶,以及老虎廟管理基金會的17名成員,自那時起,老虎廟也對外關閉。

在2016年的掃蕩行動後,老虎廟對外關閉。   取自BBC
泰國當局在老虎廟的冰櫃裡發現40隻幼虎及1隻幼熊屍體。   取自Wildlife Friends Foundation Thailand

被救出的147隻老虎,分別被DNP安置到兩個國營的野生動物庇護所照顧,三年過去,近日《泰國公共電視台》(Thai PBS)報導卻指出,已經有86隻老虎死於疾病!一位消息人士告訴《泰國公共電視台》,這些被人工飼養的老虎由於缺乏免疫力,相當容易患病,這86隻老虎罹患的喉部痲痺(Laryngeal tongue paralysis)是一種在老虎和貓等動物中很常見的疾病,死去的老虎中,有54隻來自Khao Prathap Chang庇護所,32隻來自Khao Son庇護所,這些老虎並沒有突然或者同時大量死亡,而是在人工飼養的壓力下越來越虛弱,狀況持續惡化到死亡為止。

《路透社》報導則指出,由於近親繁殖,這些老虎有先天免疫缺乏的問題,DNP一名資深官員表示,在動物剛被沒入時,庇護所就發現牠們很容易感染犬瘟熱病毒,他們只能在症狀出現時治療。DNP表示,詳細情況還要等到瑪希敦醫學大學(Mahidol University)的專家完成屍檢後才能確定,對於實際死亡的老虎數量,DNP則沒有給予回應。

在得知有86隻老虎死亡後,老虎廟管理者Athithat Srimanee否認了老虎因近親繁殖而死亡的指控,他說:「當他們三年前突襲寺廟時,他們沒有提到任何關於感染的狀況,所以這只是在卸責。」

泰國野生動物之友基金會(WFFT)創辦人Edwin Wiek表示,狹窄的生活空間讓疾病更容易在這些大貓之間傳播,但在政府有限的預算下,不太可能給予動物更好的生活環境及醫療資源,「老實說,誰能夠做好準備一次接納這麼多老虎?當局應該向外界尋求幫助,而不是堅持自己做所有工作。」

而更多的保育團體則認為責任完全在於老虎廟,曾發布老虎廟黑幕報告的澳洲保育組織Cee4Life共同創辦人Sybelle Foxcroft說:「聽說有86隻老虎死亡的消息令人傷心,但對我來說有這樣的結果一點都不奇怪,如果老虎廟繼續存在,這些老虎沒有被沒入,牠們仍然會死於同樣的疾病,但不同的是,老虎廟還會剝開牠們的屍體,販賣牠們的身體部位。」

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