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吃肥肥好過冬!美國國家公園辦胖熊選拔賽

記者 李娉婷/報導

獸醫師都會呼籲,不要讓動物吃得太胖,否則將會影響健康,但對這些熊來說,吃的超胖可是年度大事,而且很必要!美國阿拉斯加的卡特邁國家公園和自然保護區(Katmai National Park and Preserve)自2014年起舉辦「胖熊週」(Fat Bear Week)活動,邀請民眾一起投票選出最胖熊,這些棕熊在進入長達數個月的冬眠期前,會每天大吃讓體重直線上升,好儲備能量過冬。

2019年胖熊週活動盛大展開!你覺得哪隻熊最胖呢?   取自Katmai National Park & Preserve

這項活動最初是在國家公園內舉辦,由遊客投票選出心目中的最胖熊,隔(2015)年這場爭奪最胖寶座的戰爭,被轉移到了社群網站上,以為期一週的網路錦標賽方式進行,今年的胖熊週在10月2日至8日,每天國家公園的臉書粉絲專頁都會貼出兩隻熊在6、7月增重前,及9月增重後的對比照,讓網友透過按讚的方式投票,第一輪選出的胖熊之間再進行下一輪比較,直到最後一日,剩下最後兩隻突破重圍的棕熊競爭最胖寶座。

2019年的胖熊週已完成第一輪選拔!   取自Katmai National Park & Preserve
兩隻在10月4日對決的胖熊,最後由909號熊(下)獲勝。   取自Katmai National Park & Preserve

美國國家公園管理局(NPS):「在這場比賽中獲勝並不可恥,因為大量的脂肪表示棕熊身體健康,有很大的生存機會。棕熊的冬眠期可能會持續長達半年,讓牠們損失多達三分之一的體重,為了做好準備,每年的這個時候棕熊都會進入食慾旺盛狀態,幾乎不會停下進食。」在這段時間,卡特邁國家公園的棕熊每天吃重達90磅(約40公斤)的食物,包括小型哺乳類動物、鮭魚、漿果、花朵和草本植物。

NPS表示,雄性棕熊的體重在600到900磅之間(約270到400公斤),當牠們進入冬眠期時,體重可能會飆升到驚人的1000磅(約450公斤),熊通常會變得很大隻,以至於當牠們躺下休息時必須挖一個洞,好讓肚子塞進去。

相當被看好的435號熊(又名Holly):

不過,今年的胖熊週出現了些不尋常的跡象:去年的冠軍409號熊(又名Beadnose)今年並沒有出現,卡特邁國家公園的前護林員菲茨(Mike Fitz):「當我們最後一次見到牠時,她看起來很胖,和其他熊一樣健康。然而,今年夏天牠沒有在河上被目擊,目前我們仍無法解釋牠的缺席。」

這項趣味競賽背後的目的,其實是為了讓人們對棕熊感興趣,進而願意幫助、保護牠們,並願意友善環境,作為提醒,卡特邁國家公園表示:「有乾淨的水源和健康的生態系統,才會有胖熊。」例如,隨著氣候變遷造成的海冰融化,北極熊越來越常在陸地覓食,並開始與棕熊爭奪食物。

除了網友投票之外,卡特邁國家公園的科學家還將出更科學的評估:對熊進行3D掃描,以判斷牠們的實際脂肪量,不過,這並不會影響胖熊週的結果,最胖熊的選拔,還是取決於民眾們的感覺!

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