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保護鯨魚救地球 經濟學家:一隻鯨魚等同幾千棵樹

記者 李娉婷/報導

現今的科學研究比以往的任何時候都更清楚地表明,人類的碳足跡正威脅著我們的生態系統和生活方式,但是,如何減少大氣中的二氧化碳、或減少其對全球平均溫度的影響,以及籌足將這些技術付諸實現的資金,都是巨大的挑戰,而現在,多位經濟學專家聯合提出了一項新方案:保護鯨魚,救地球——因為一隻鯨魚的碳捕獲能力,相當於好幾千顆樹!

鯨魚的碳捕獲能力驚人。   取自國際貨幣基金組織(IMF)

鯨魚這種海中的巨獸不僅僅是演化的奇蹟,根據國際貨幣基金組織(IMF)經濟學家的一項新分析,透過將碳封存在海洋中,牠們還可以幫助人類應對氣候變遷,每隻鯨魚可提供的生態系服務,可能價值數百萬美元。

這項分析由國際貨幣基金組織能力發展研究所助理總監查米(Ralph Chami)、研究分析師歐圖森(Sena Oztosun)、聖母大學門多薩商學院榮譽退休教授柯西馬諾(Thomas Cosimano)、杜克大學經濟學實務教授富倫坎普(Connel Fullenkamp)等經濟學專家聯合撰文,過去,保護鯨魚通常被視為個人或政府為自然環境所做的一種慈善工作,而經濟學家們則希望透過量化牠們所帶來的收益,來改變我們對鯨魚的看法。

雖然該分析在鯨魚能捕獲多少碳方面,仍然存在重要的科學知識空白,但是根據到目前為止所做的研究,經濟學家們清楚地知道,如果我們保護鯨魚,牠們將為地球帶來巨大的收益。查米希望這項發現,能夠讓那些不願意「為了動物而拯救動物」的政策制定者願意展開對話。

分析指出,海洋生物學家發現鯨魚——尤其是大型鯨魚,是一種天然的碳匯(carbon sink,又名碳吸儲庫),牠們能將碳儲存在富含脂肪和蛋白質的體內,像一顆巨大的會游泳的樹,並在死亡後沈落海底。2010年發表的一項研究估計,包含藍鯨、座頭鯨和小鬚鯨在內的八種鯨魚屍體下沉時,每年總共將近3萬噸碳帶入深海,如果大型鯨魚族群數量回到商業捕鯨開始前的規模,研究作者估計,這個數字每年將增加16萬噸。

鯨魚的碳通量(Carbon flux)和氧通量示意圖。   取自國際貨幣基金組織(IMF)(©聯合國環境規劃署合作組織GRID-Arendal)

而在鯨魚還活著的時候,牠們能做的更多,主要歸功於牠們的糞便!鯨魚以微小的海洋生物(例如浮游生物和磷蝦)為食,牠們的排遺會在水中釋放出大量的營養物質,包括氮、磷和鐵,這些營養物質會刺激浮游植物(海藻)的生長,可以說是有鯨魚的地方就有浮游植物,這些微小的生物不僅貢獻了大氣中至少50%的氧氣,而且捕獲約370億公噸的二氧化碳(佔所產生的二氧化碳總量的40%),為了讓這些數字更直觀,經濟學家們計算出約等於1.7兆棵樹、相當於四個亞馬遜森林捕獲的二氧化碳量。

經濟學家們以各種文獻基礎進行估計,平均每隻鯨魚能在體內保存33噸二氧化碳,而一棵樹每年僅能吸收48磅二氧化碳,再以二氧化碳的市場價格,來計算鯨魚所提供的碳捕獲、儲存服務的財金價值,加上鯨魚對漁業發展和生態旅遊產業的貢獻等,保守估計一隻大型鯨魚的價值超過200萬美元。

經濟學家以碳捕獲量、生態旅遊價值、漁業發展價值來估計一隻鯨魚的財金價值。   取自國際貨幣基金組織(IMF)(©聯合國環境規劃署合作組織GRID-Arendal)

目前海洋中約有130萬隻鯨魚,經濟學家們認為,若鯨魚的數量能回到商業捕鯨開始前的規模(約400到500萬隻),每年將可捕獲17億噸二氧化碳,比巴西的年度碳排放量還多,不過,這樣的數字也僅僅是人類每年排放二氧化碳量的百分之幾,並不代表拯救了鯨魚就拯救了氣候,人們還需要做的更多。

除了鯨魚外,最近的另外一項研究也指出,非洲森林象的存在,將能促進特定樹木的生長,這種樹木有助於吸收二氧化碳,幫助牠們的家園吸收了數十億噸的碳,科學家們估計,如果森林大象消失,中非雨林將損失約30億噸碳吸收,相當於法國27年的二氧化碳總排放量。研究主要作者柏撒奇(Fabio Berzaghi)表示,國際貨幣基金組織的分析提出了大型動物「極其重要」的觀點:牠們的生態系服務使所有人受益。

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