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加薩惡劣動物園關了又開 藉機向動團勒索金餞

記者 李娉婷/報導

今(2019)年春天,位於巴勒斯坦加薩走廊(Gaza Strip)、惡名昭彰的拉法動物園(Rafah Zoo),因為不堪經營重擔向國際動保團體求助,在動保團體的幫助下,動物被安置到野生動物保護區,負責人也承諾將永久關閉動物園,然而,才幾個月過去,拉法動物園竟又重新開張!

在重新開張的拉法動物園,一隻幼獅被從母獅身邊帶走,工作人員要帶出幼獅時以棍棒擊打了母獅。   取自Ynetnews©AFP)

加薩走廊一直是巴勒斯坦的衝突地帶,在激進派組織於2007年6月奪得此地的控制權後,以色列與埃及便開始對加薩走廊展開全面封鎖,嚴格控制人員與貨品的進出,導致加薩走廊在經濟、物資上嚴重匱乏,而設立其中的拉法動物園,也長期存在的嚴重的動物福利問題,不僅曾為獅子去爪,還有小獅子凍死的不良紀錄,這裡的動物也以瘦弱聞名。

今年4月,拉法動物園負責人穆罕默德·朱馬(Mohammed Jumaa)由於不堪經營重擔,加上動物園爭議不斷,因而向國際動保團體「四爪」(Four Paws)請求協助,四爪在當時的行動中救出47隻動物,並將大部分動物送往約旦的野生動物保護區,少數送至南非,在協助安置動物的同時,動保團體也得到了負責人永久關閉動物園的保證。

然而,這項保證很快落空,拉法動物園竟在8月重新開放!《法新社》(AFP)報導,拉法動物園再次出現了動物,狀況似乎和以往一樣糟糕,獅子被關在只有幾平方公尺大小的籠子裡,當小獅子被從母獅身邊帶走時,工作人員以棍棒擊打母獅。

動物園新負責人阿什拉夫·朱馬(Ashraf Jumaa)與前任負責人來自同一家族,他說他們是透過與埃及相連的隧道帶來新獅子,批評者認為,動物園想藉此勒索四爪或其他動保團體,讓動保團體提供他們資金,好解放他們照顧的動物——在拉法動物園關閉前,四爪曾向負責人提供了5萬5千美元的資金幫助,用於動物的醫療、食物和照護者,好確保動物足夠健康、能承受轉移的運輸過程。

拉法動物園目前有一隻公獅、一隻母獅、三隻幼獅,但負責人表示當幼獅長大,動物園可能會難以負擔動物的伙食開銷。   取自Ynetnews©AFP)

阿什拉夫·朱馬否認了這項說法,並表示重新開放僅是為了當地居民的娛樂,他說:「我們的首要目標是娛樂,而不是交易,重新開放動物園的主要原因,是地區的人們支持我們。」他表示,因為動物數量少了,開銷也會少一些,但他也坦承一旦幼獸長大,動物園將難以負擔足夠的食物,「牠們每天將需要22至30公斤的肉,價格在100至150謝克爾(28至43美元)間」,而目前拉法動物園每天約有50名遊客,平均票價為2謝克爾(約0.5美元)。

當《法新社》記者拜訪動物園時,一隻鴕鳥在三平方公尺的欄舍中不停地啄著欄杆,兩隻猴子坐在垃圾堆上進食,獅子和母獅被分別關在只有幾平方公尺的籠子中,當有孩童來到動物園時,工作人員從母獅身邊帶走幼獅,好讓孩童跟牠們玩耍,除了打母獅、讓母獅撞上籠子外,當幼獅被取出籠子後,工作人員還嘲笑母獅。

巴勒斯坦兒童來到拉法動物園看三隻剛出生的小獅子。   取自The National©AFP)

加薩著名動物愛好者穆罕默德·阿威達(Mohammed Aweda)告訴《法新社》:「獅子需要1,000平方公尺才能玩耍,這裡只有7平方公尺。動物園在冬季將無法生存,因為它們缺乏昂貴的日常用品,對於在加薩擁有動物園的任何人來說,經濟都非常艱難。」

去年,這個擁有200萬人口的地區經濟成長率為負8%,根據世界銀行的數據,加薩走廊大約有三分之二的年輕人失業,近50%人口位於貧窮線以下,許多巴勒斯坦人迫切地希望能賺錢。

阿威達說:「任何國際組織都沒辦法處理拉法動物園的問題,因為這已經變成了交易。」

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