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為拯救落水小象 5大象一同溺斃

記者 李娉婷/報導

大象是情感豐富的群居動物,對悲傷的感受很深,還會哀悼死去的同伴,上週,在泰國中部的考艾國家公園(Khao Yai National Park),就發生了一起因為大象「重感情」而產生的憾事,一隻小象滑落瀑布,而其他同伴為了救牠,也紛紛墜落水中,最後,包含小象在內共有6隻大象不幸溺斃,只剩兩隻仍試圖拯救同伴的大象存活。

5隻大象為了拯救滑落水中的小象,不幸與小象一同溺斃。   取自Bangkok Post

這起事件發生在上週六(5日),泰國國家公園及野生動植物保護部(DNP)表示,當地時間凌晨3點時,考艾國家公園的工作人員發現有大象在「哀號」求助,於是更多工作人員被召集到現場,展開搜救行動,三個小時後,工作人員在被稱為「地獄深淵」的Haew Narok瀑布底部發現了一隻3歲小象的屍體,在附近另外發現了5隻大象屍體,共有6隻野象溺死。

其中一隻溺死的大象。   取自CNA(©AFP

這起死亡事件被認為是象群試圖拯救滑落湍急水流的小象而發生的意外,同時,透過無人機的搜索,工作人員也發現,在附近翻騰的水域中仍有兩隻存活的大象,牠們被困在濕滑、狹窄的岩石上,看起來筋疲力盡,工作人員先利用繩索協助在瀑布中掙扎的兩隻大象,在下午3點左右將牠們帶離危險的溪流區,但牠們尚未回到森林區,工作人員隨後把埋有抗生素的香蕉、甘蔗、鳳梨等食物拋向受困的大象,以增強牠們的體力,讓牠們有能量走回森林。

兩隻受困激流中岩石上的大象。   取自CNA(©AFP
一隻存活的大象試圖喚醒溺死的同伴。   取自BBC(©Khao Yai National Park)
國家公園工作人員將兩隻倖存的大象從水流中拯救出來。   取自Bangkok Post

國家公園管理處處長Wichai Pornleesaengsuwan表示,在提供營養補給後,兩隻大象的狀況不錯,在週日的凌晨3點左右,兩隻大象從岩石上消失,園方相信牠們已經安全返回森林,並派出無人機及一個小組來追蹤這兩隻大象,以確保牠們回到野外的狀況。

不過,這兩隻落單的大象後續生活並不容易,泰國野生動物基金會(Wildlife Friends Foundation Thailand)創辦人Edwin Wiek說,這對大象可能很難生存,因為大象依靠牠們的大家族來保護和尋找食物,且事件還可能讓牠們留下嚴重的創傷,眾所周知,大象有悲傷的情緒,Edwin Wiek告訴《BBC》:「這就像失去了一半的家庭。但我們無能為力,這是自然的不幸。」

擁有超過2000平方公里的森林和草原的考艾國家公園,是熊、大象和長臂猿等野生動物的家園,約有300隻野象,是熱門的觀光地,而Haew Narok瀑布是其中最大、最美麗的瀑布之一,在1992年時,該瀑布也曾發生過類似事故,當時共有8隻大象滑落瀑布溺死,泰國國家資源和環境部長Varawut Silpa-archa告訴《路透社》:「這是一場意外,我們常看到這樣的狀況發生。」

而象群會捨身救同伴,其實並不令人感到意外,過去早有許多事件證明證明大象具有情感,並且對悲傷感受極深,在面對同伴的死亡時,會表現出哀悼,今年6月,印度一名護林員就分享了象群守護死亡小象的影片,影片中,一隻大象帶著死亡的小象穿越馬路,並在馬路邊放下小象屍體,稍作停留,象群中的其他大象隨後跟上,並圍繞在小象屍體周圍,當象群再次出發時,小象沒有被拋下,而是被帶著繼續上路。

這段畫面被護林員形容為象群在為小象「送葬」,引起了網路上許多民眾的關注,也再次讓人們意識到,人類並不是唯一能夠表現出悲傷和渴望之類複雜情緒的生物。


2019年10月9日更新:在泰國當局努力移除考艾國家公園6隻死亡大象的屍體時,無人機在附近水域又發現了5隻大象屍體,讓死亡數量增加到了11隻,超越1992年的事故紀錄,泰國當局認為所有大象都來自同一象群,但牠們落入激流的原因仍不得而知。

透過無人機的偵查,泰國當局又發現5隻大象屍體,死亡數字增加到11隻。 取自Bangkok Post(Photo from Disaster Response Associations Thailand)

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