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中國農民為豬增重 引動物福利憂慮

記者 李娉婷/報導

非洲豬瘟疫情在東亞肆虐,其中中國作為全球最大的豬肉生產和消費國,更是大受衝擊,自去(2018)年8月疫情爆發以來,已經撲殺超過百萬豬隻,為了解決豬肉短缺問題,如今竟有農民想以「養大豬」來應對,一位農民甚至養出了500公斤的豬,相當於成年雄性北極熊的重量!而一般來說,農場裡的豬約為125公斤,超量的體重,也引發動物福利問題的憂慮。

河南省鄭州市的一個農場中,民眾騎在一隻重達750公斤的豬身上。   取自Bloomberg

中國生產和消費的豬肉量佔全球產量一半以上,養豬業是該國農業中的重要產業,一年前非洲豬瘟疫情爆發,重創了中國養豬業,《紐西蘭先驅報》(NZ Herald)報導,根據中華人民共和國農業農村部數據,8月份生豬存量較去年同期下降了近40%,中國國務院副總理胡春華表示,到明年上半年,豬肉短缺將「極為嚴重」。

為了解決豬肉短缺的問題,有農民開始把豬養的更大,《彭博社》(Bloomberg)報導,在中國南部的一個農場裡,一位農民養出了500公斤的豬,而這隻跟北極熊一樣重的豬,是農民正在培育的巨型豬之一,一些大豬最後可賣得超過10,000元人民幣(約1,399美元)的價格,這個金額是該農民居住地平均每月可支配收入的三倍多。

儘管500公斤的豬是一個極端案例,但事實上,「越大越好」的想法確實在中國流傳,因為疫情而居高不下的豬肉價格,正在促使農民將豬的平均體重拉高,在東北的吉林省,養豬戶開始將豬養到175至200公斤,遠高於正常體重的125公斤,一位當地農民表示,他們希望豬能越大越好。農民選擇繁殖生長更快速的豬,並且透過高能量、高蛋白質的飲食(一般是大豆和小麥)來餵養,好讓牠們變胖。

因為豬肉價格高漲,中國農民正在嘗試提升豬的體重。   圖片來源:pixabay(CC0)

這種趨勢不只出現在小型農場,中國最大的養豬企業溫氏食品集團有限公司,和中國最大的生豬繁殖商中糧肉食控股有限公司、北京大北農科技集團股份有限公司都表示,他們正在努力提高豬的平均體重。

農業食品顧問機構Bric Agriculture Group資深分析師林國發表示,大型農場正致力於將豬的體重增加至少14%,一些大型農場的屠宰豬隻,平均體重已攀升到140公斤,而正常情況下約為110公斤,他說,這樣的做法可以將利潤提高30%以上。

但是,這樣的現象卻令動物福利倡導者感到擔憂,因為過重會對豬的心臟、肺和腿造成的巨大的壓力,世界農場動物福利協會(Compassion in World Farming)的史蒂文森(Peter Stevenson)指出,歐洲體型最大的豬為350磅(約158公斤),平均體重為175磅至220磅(約80至100公斤),中國的豬隻體重令他感到震驚,他說:「豬的體重是我聽過最高體重的三倍,這可能給動物帶來極大的痛苦。我們都知道當肉雞被培育的生長過快、過大時,會因為心臟無法支撐其體型而造成腹積水。」

史蒂文森表示,在豬過重的狀況中,除了心臟問題外,還可能導致呼吸系統問題、腿部承重問題,「如果這件事發生在歐洲,很可能違反防止虐待動物法」。

中國一家大型養豬場的經理表示「每個人都想把豬養的更胖」,因為養豬的成本約為每公斤10元人民幣(約2.20美元),但在某些地區,豬肉的價格為30元人民幣(約6.60美元),豬每增加一公斤,就意味著雙倍的利潤。

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