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廢棄漁網在大海中奪魂 “幽靈漁具”讓鯨魚一屍兩命

記者 李娉婷/報導

談到海洋廢棄物對生態的危害,大部分人會想到塑膠垃圾,但其實,廢棄漁網造成的問題也相當嚴重!近日,蘇格蘭的一個海洋動物救援組織就貼出了一組令人心碎的照片:一隻健康、懷孕的小鬚鯨因為被廢棄漁網纏繞,正常游泳的能力遭到影響,最終筋疲力盡,淹死在海中,而已經進入中期的小鬚鯨胎兒,也和媽媽一樣,在健康的狀態下不幸死亡。

受到漁網纏繞,小鬚鯨在相當健康的狀態下死亡。   取自Scottish Marine Animal Strandings Scheme

死亡的小鬚鯨媽媽是在蘇格蘭奧克尼群島(Orkney Islands)的桑迪島(Sanday)被人發現,牠帶著糾纏於鯨鬚中的漁網被沖刷上岸,鯨鬚是鬚鯨亞目鯨類從上顎延伸下來的梳子狀板片,由角蛋白構成,與人類指甲和頭髮的成分相同,用來取代牙齒功能,濾食海水中的浮游生物和其他動物,因此在被漁網纏繞後,小鬚鯨的進食和游泳能力都大受影響。

蘇格蘭海洋動物擱淺計劃(Scottish Marine Animal Strandings Scheme, SMASS)表示,這隻身長28英尺(約8.5公尺)的小鬚鯨被人發現時已經死亡,隨後SMASS的志工進行了全面的調查,發現牠身體狀況良好,並懷有中期胎兒,胎兒同樣為雌性,而且也相當健康,SMASS指出,從小鬚鯨身側的擦傷和肺部的狀況來看,牠似乎是被困在海中淹死——鯨魚用肺呼吸,必須浮出水面換氣,不能像於一樣永遠待在水下。

漁網卡在小鬚鯨的鯨鬚中。   取自Scottish Marine Animal Strandings Scheme
死亡的小鬚鯨媽媽和牠中期的胎兒都相當健康。   取自Scottish Marine Animal Strandings Scheme

SMASS說,小鬚鯨在生命的最後幾個小時,可能已經筋疲力盡,這個案例也再次表明了漁網和漁線對海洋動物的危害,而這個日益引起全球關注的問題,並非都是出於無心之過,SMASS也指責部分漁民會故意將不要的漁網拋入大海丟棄,而不是負責任地帶回岸上處理。

這些因為故意丟棄、無心遺失或者因為各種意外流向大海的廢棄漁具,通常被稱為「幽靈漁具」、「鬼網」(ghost gear),如同美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的說明,在它們成為海洋廢棄物後,可能會繼續捕撈和誘捕動物,這種現象被稱為「幽靈漁撈」(ghostfishing),幽靈漁具除了捕獲海洋生物外,還會覆蓋海洋棲地並阻礙航行。

根據世界動物保護協會(World Animal Protection)數據,每年海洋中會被留下64萬噸的幽靈漁具,它們要花600年才能分解,並且每年殺死或傷害超過10萬隻鯨魚、海豚、海豹和海龜。

SMASS擱淺小組負責人布朗洛(Andrew Brownlow)告訴《新聞週刊》(Newsweek),在這種不幸的情況下,好消息是這隻小鬚鯨看起來並沒有遭受太長的折磨,一些被幽靈漁具纏繞的海洋動物,可能會受困數天、數週甚至數年,最終因為傷口感染,或者拖拉漁具而變得虛弱無力,以致於精疲力盡而死。他補充表示,隨著捕魚量逐年增加,可以說動物被幽靈漁具纏繞的風險也在增加。

作為蘇格蘭幽靈漁具纏繞聯盟(Scottish Entanglement Alliance, SEA)的夥伴,布朗洛強調,這類問題需要眾人齊心協力才能解決,包含漁業界代表、研究人員和保育組織的合作。

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