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美國眾議院通過《防止虐待動物法》 虐待動物將成聯邦重罪

PACT法案的共同發起人泰德(左)與布坎南,為宣傳該法案,抱著一隻曾遭受虐待的小狗合影。 圖片來源/CQ Roll Call 

雖然美國許多州都對於「虐待動物」有所制裁與規範,但由於各州標準不一,加上有許多跨州犯案,導致美國仍有許多虐待動物的罪犯逍遙法外,這也使得美國眾議院在近期通過了《防止動物遭受殘忍及虐待行為法案》(the Preventing Animal Cruelty and Torture Act, 簡稱PACT Act),未來虐待動物將成為聯邦重罪! 

綜合外媒報導,美國眾議院在周二一致通過了《防止虐待動物和虐待動物法案》(Preventing animal cruelty and Torture Act),虐待動物的行為即將成為聯邦重罪,任何人若蓄意碾壓、焚燒、溺死、窒息、刺穿或其他導致動物「嚴重身體傷害」的暴力行為,都會面臨聯邦重罪指控,違反規定者將處最高7年監禁與罰款。 

未來在美國,虐待動物的行為都將被視為聯邦重罪。圖片來源/NEWS4 

PACT法案將填補美國國家法律中,虐待動物相關規範中最重要的一塊拼圖,因為根據現行法律,國家只禁止動物競技,以及製作、分享虐待動物行為的影片,這使得虐待動物者往往逍遙法外。美國人道協會(Humane Society of the United states)主席凱蒂(Kitty Block)就指出,雖然所有的州都有禁止虐待動物的法令,但如果沒有聯邦法律,很難針對跨州犯罪,或是在軍事基地、機場的案件進行起訴。 
 

凱蒂表示:「這法案早就該通過了!美國人民需要它!」動物健康基金會(Animal Wellness Foundation)的聯邦事務主任霍利(Holly Gann)則指出,多數美國人民根本不知道這項法律還沒成文,聽到的人無不感到震驚。 

此法案獲得跨黨派支持,由民主黨眾議員泰德(Ted Deutch)和共和黨眾議員布坎南(Vern Buchanan)所提出,布坎南指出,過去虐待動物的影片都會遭到起訴,但其背後的虐待行為卻不在規範之內,這相當弔詭。 

 
法案不僅獲得動保團體的聲援,第一線的執法人員也相當支持,包含由警察組成的「警察互助會」( Fraternal Order of Police)和治安官組成的「美國治安官協會」( Major County Sheriffs of America)都紛紛表示支持,他們指出:「該法案能有效制裁虐待動物者,而這些人正可能是對人施暴的潛在犯罪者。」 

分頁符號現在法案正在等待參議院審理,只要投票通過後,該法案就會上路,泰德指出,目前有38個議員支持該法案,加上各界輿論上的大力支持,預計不會遇到太大的障礙。 

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