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擺脫惡名 泰國老虎廟將收容流浪動物

記者 李娉婷/報導

泰國惡名昭彰的「老虎廟」即將轉型,成為流浪動物庇護所!上週六(26日),地方當局舉辦開工儀式,開始建設相關設施,未來老虎廟將不再豢養、繁殖野生動物,而是收容來自北碧府動物福利基金會的流浪貓狗,在基本籠舍完工後,還將會建設展示空間和動物醫院,以吸引民眾參觀,並為流浪動物提供更好的照顧。

泰國惡名昭彰的「老虎廟」將改建成為流浪動物庇護所。   取自Cee4Life

位於泰國西部北碧府(Kanchanaburi)的帕朗塔布寺(Wat Pha Luang Ta Bua Yannasampanno)因為大量飼養老虎而被稱為「老虎廟」(Tiger Temple),過去曾是泰國熱門的觀光景點,民眾可付費在此參觀、與老虎近距離合照、餵食幼虎等,讓廟方得到了豐厚的收益。但多年來,老虎廟也爭議不斷,動保團體持續指控廟方涉嫌虐待動物及走私野生動物身體部位,前員工也出面表示老虎受到虐待和剝削,與廟方對外展示的「人虎和平共處」形象大有出入。

2016年5月,泰國警方與國家公園及野生動植物保護部(DNP)突襲老虎廟,陸續救出147隻老虎,並發現了40隻冷凍保存的幼虎屍體及其他老虎身體部位,甚至在一輛試圖離開寺廟的車子中,搜出虎皮及虎骨,最後10多名相關人員被起訴,自那時起,老虎廟也停止對外開放。

三年多過去,這個爭議之地有了新的規劃!《曼谷郵報》(Bangkok Post)報導,泰國北碧府當局26日在帕朗塔布寺舉行開工儀式,要在老虎廟原址建設新設施,以收容約1,200隻流浪貓狗,這些流浪動物來自由前曼谷市長查隆(Chamlong Srimuang)經營的動物福利基金會,北碧府首長和動物福利基金會的顧問及主席都出席了開工儀式。

10月26日,泰國北碧府當局在帕朗塔布寺舉行開工儀式。   取自Bangkok Post

北碧府的動物福利基金會自20年前開始收容流浪動物,尤其是流浪狗,基金會在曼谷廊曼區有一間收容所,最初是由查隆將軍在其擔任曼谷市長期間設立,以防止流浪狗因狂犬病控制措施而被殺死。

在帕朗塔布寺的大院內,已經預留了25萊(泰國計算面積測度單位,25萊約為4公頃)的空間以打造庇護設施,其建設和運營都將由北碧府的地方行政組織執行,地方議會旅遊委員會秘書Worasuda Sukharom表示,他們將會建設15個庇護空間,以收容來自動物福利基金會的1,000狗和200隻貓,這些設施將花費約400萬泰銖,可在六個月內建成。

Worasuda Sukharom補充表示,待庇護空間建設完成後,還會再設立展示空間和動物醫院,以吸引遊客並為動物提供更好的照顧。

曾發布老虎廟黑幕報告澳洲保育組織Cee4Life則對這項改變表示贊同,Cee4Life發布聲明表示,如果一切合法,他們將支持這個新設施,並希望這個新的貓狗救援中心真實可靠,Cee4Life也提及他們的擔憂:國際人道協會(HSI)、泰國動保組織Soi Dog、國際動保組織四爪(Four Paws)等組織的報告都顯示,泰國某些地區仍存在狗肉和貓肉的貿易需求,「我們希望曾經虐待、殺害動物和進行非法販運的老虎廟,可以變成充滿愛心和友善的設施,籠罩在這個殘酷之地的烏雲,可以變成美好事物的來源。」

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