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獅子、獵豹、犀牛成農場動物?南非修法惹議

記者 李娉婷/報導

非洲大草原上,有許多充滿特色的野生動物,被稱為「萬獸之王」的獅子、奔馳速度極快的獵豹、體型粗壯的犀牛、修長優雅的長頸鹿等,然而,這些動物在南非,竟都被列為「農場動物」?數個月前,南非政府悄悄通過了《動物改良法》修正案,33種野生動物被列入其中,而該法案允許選擇性地繁殖動物,令人擔憂這些名單中的野生動物,將會步入獅子在南非被集約飼養的後塵,並受到基因污染的風險。

南非有許多獅子養殖機構,長期以來爭議不斷,南非政府在2007年將獅子養殖業合法化,如今更是將獅子納入農場動物相關法規名單中。   取自Daily Maverick

南非《動物改良法》(Animal Improvement Act)是管理牲畜繁殖的法案,該法案允許獲得許可的動物育種者「改良遺傳上有優勢的」動物以「增加產量或性能」,並可以對不同種類的動物進行配種,沒想到這樣的法案,如今卻也涵蓋了野生動物,甚至是臨滅絕和具有指標性的物種。

南非媒體《Daily Maverick》近日發表調查報導指出,南非政府在今(2019)年5月通過了《動物改良法》的簡短修正案,33種野生動物被納入其中,包括非洲水牛、山斑、獅子、長頸、白犀牛和黑犀牛、獵豹等,但當地媒體幾乎沒有提及此事,因為這項修正案未經公開諮詢,就被悄悄通過,而這種對野生動物的特殊馴化沒有國際先例,撰文的環境記者平諾克(Don Pinnock),這些變化可能使獅骨貿易和其他有爭議的育種方法變得更加容易。

獵豹也被列入《動物改良法》名單中。   取自IOL News

《動物改良法》允許對動物人工授精、收集精液和胚胎,以及進行胚胎和「遺傳物質」的轉移,並可以加工、包裝和出售此類物質,儘管這樣的做法在傳統農場動物中很普遍,但對野生動物來說,卻會帶來相當大的風險。而南非農業部建議進行該修正案的原因是「南非的農場系統不斷變化,狩獵用動物已經是國家農場動物生產系統的一部分了。」

當這項修正案受到南非政黨「民主聯盟」(Democratic Alliance)的質疑時,政府以書面回應表示,此案無需大眾參與修訂程序,並且是遵循2017年時來自業界的要求,以促進狩獵農業的生產。修正案將能取得許可證的單位定義為「狩獵動物育種者團體」,其作用是確保動物的遺傳純度和永續利用、研究餵養和營養、定義和衡量具有經濟重要性的特徵等。

南非全國防止虐待動物協會(NSPCA)主任川德勒(Karen Trendler)表示,野生動物產業一直在強烈遊說,想將野生動物育種的控制權轉移到農業上,其中有很多令人擔憂的含義,她說:「半集約和集約農業的問題眾所周知,像是疾病的發生率增加、常使用抗生素和生長促進劑,疫苗的需求增加等等。」

國際人道協會(HSI)非洲野生動物主任德爾辛克(Audrey Delsink)也表示,這項變化可能會帶來意想不到的後果,她列舉了獅子在其他國家與老虎的雜交繁殖的狀況,生產出了非常不健康的動物「獅虎」(又稱為「彪」),而作為外來動物,老虎在南非並沒有受到保護。

「獅虎」是雄獅與雌虎雜交後的產物,獅虎缺少可以控制生長的基因,會不斷長大直至身體不能承受為止。   圖片來源:Wikimedia Commons,Photo taken by Hkandy(CC BY-SA 3.0)

儘管這項修正案無疑受到許多獅子和犀牛的圈養繁殖業者歡迎,但其他與野生動物有關的組織同樣表示憂慮,南非獵人與狩獵保護協會(The South African Hunters and Game Conservation Association)認為,該修正案讓許多野生動物有基因污染的風險,協會經理奈爾(Lizanne Nel)表示,野生動物的基因操作和雜交等繁殖方法,與現行的生物多樣性保護法規相衝突,該法規保護了本土野生動物,並維持物種的遺傳完整性,她說:「同一政府怎麼會允許在用於家畜的名單中,列出某些野生動物,甚至包括受威脅物種,簡直無法理解。」

「《動物改良法》的主要目的是透過育種來增強動物,從而改善糧食生產,這種做法對瀕危物種沒有益處」奈爾說道。

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