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遊客愛自拍 為山地大猩猩帶來致命風險

記者 李娉婷/報導

人類的喜愛、親近,對一些動物來說不是好事,甚至可能很致命!已經有許多專家警告,人們不應該再和野生動物自拍,因為此舉除了可能會對動物造成壓力、擾亂牠們的繁殖育幼習慣外,甚至可能威脅其生命。最近,在盧安達山地大猩猩間爆發的人類偏肺病毒,就是因為人與動物距離過近造成,並且已經殺死2隻山地大猩猩,對這種全球只剩約1,000隻的動物來說,每一起非自然死亡案例都相當嚴重。

剛果、烏干達和盧安達都規定,遊客必須至少和山地大猩猩保持23英尺(約7公尺)的距離,在剛果的規定中,遊客還必須戴上口罩。   取自Daily Mail

科學家警告,在非洲叢林保護區進行「大猩猩自拍」的遊客,正在將致命版本的人類感冒帶給動物。居住在剛果、烏干達和盧安達等地的山地大猩猩,是全球最瀕危的物種之一,只剩下約1,000隻,《每日郵報》(Daily Mail)報導指出,這些地方的保護區雖然允許參觀,但遊客應該至少與動物保持23英尺(約7公尺)的距離,而研究人員對Instagram上2013年後的旅行照片檢查結果顯示,規定並沒有好好被遵守。

在牛津布魯克斯大學(Oxford Brookes University)的靈長類動物保育者漢姆(Gaspard van Hamme)和同事搜尋到的相關照片中,有643張人們與山地大猩猩的距離小於23英尺,除了距離外,剛果民主共和國另規定遊客必須在旅途中戴上口罩——烏干達也即將執行這項規定——但在剛果拍攝的照片中,只有3分之2的遊客遵守了戴口罩的規定。

更糟糕的是,643張不合規定的照片中,有20張的遊客甚至觸摸了山地大猩猩!這種距離可以向動物傳染咳嗽、感冒和呼吸道感染,如果不及時治療,可能會殺死大猩猩。最近在盧安達的山地大猩猩族群,就爆發了人類偏肺病毒,有11隻大猩猩受到感染,其中2隻已經死亡。

不過,研究小組表示,近距離接觸似乎通常是由山地大猩猩引起,漢姆解釋:「幼年的靈長類動物往往比較好奇。」他也補充說,研究結果不一定表明遊客總是違反規定,因為近距離拍攝的照片總是會被人們優先公開發布。

研究人員表示,近距離接觸通常似乎是由年幼、充滿好奇心的山地大猩猩引起的。   取自Daily Mail

漢姆告訴《新科學人》(New Scientist)雜誌:「我們的目的不是要說它發生的比例相當高,而是它確實常常發生」,同樣地,剛果的遊客可能在大多數的旅程中,都按照規定戴著口罩,但在發現山地大猩猩後,就摘下口罩與動物合照,不過漢姆警告,這樣的行為仍然存在風險。

烏干達公共衛生保育組織(Conservation Through Public Health)創辦人、獸醫卡雷瑪-齊庫索卡(Gladys Kalema-Zikusoka)指出:「可以肯定社群媒體正在讓問題變得更糟,因為當遊客在網路上看到照片,他們也會想要擁有同樣的近距離體驗。」不過她表示,旅遊業需要被繼續,因為資金可以幫助保育計劃,同時鼓勵當地人保護靈長類動物,否則,如果大猩猩進入果園,人們會殺死牠,「大猩猩可能是他們的孩子找到工作的原因」。

一名遊客接近盧安達火山國家公園中的山地大猩猩家庭。   取自Daily Mail

德國聯邦政府研究機構羅伯特·科赫研究所(Robert Koch Institute)的獸醫黎德茲(Fabian Leendertz)則認為,旅遊業者必須承擔責任,以更好地執行規定,「指南之間的差異很大,如果自拍效果很好,人們更有可能給導遊小費」。

研究人員認為,如果規定的原因能夠好好地被解釋,那些關心大猩猩的遊客,會願意保持距離並戴上口罩,說:「我不認為這樣的體驗會比較不愉快,但是這些照片在Instagram上獲得的愛心點讚可能會減少。」

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