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澳洲東部森林大火 數百隻無尾熊恐遭燒死

記者 吳昱賢/報導

 
澳洲東部森林大火,上百隻無尾熊可能因此葬身火海。 圖片來源/Lotus 

近期各地火災頻傳,而每當森林發生大火時,首當其衝的就是森林中的動物,最近在澳洲東海岸就發生一場失控的森林大火,根據澳洲野生動物局30日表示,大概有上百隻無尾熊已經葬身在烈火之中。 

綜合外媒報導,澳洲東北部的新南威爾士州(New South Wales)近幾日正遭受嚴重的森林大火,已經摧毀超過2000公頃的區域,煙霧甚至蔓延到雪梨,新南威爾斯省鄉村消防局(RFS)31日表示:「濃煙可能會持續好幾天,在週末期間某個階段才會清除。」  

據了解,這場森林大火是由閃電引發,而大火中,人們最擔心的莫過於位於火警區的無尾熊們,因為目前無尾熊的數量正在不斷地減少,而現在又正值無尾熊繁殖季,所造成的傷害無法想像。 

有上百隻無尾熊葬身火場。 圖片來源/ABC Brisbane臉書 

 這些無尾熊在火災的肆虐之下,很難逃離火場,麥夸利港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)院長艾希頓(Sue Ashton)就指出,無尾熊通常完全沒有應對火災的能力。 

她表示:「無尾熊應對森林大火的方式就是爬到樹頂,然後縮成一個球等著火熄滅,但而這種強度的大火會導致樹木也一併被燃燒,所以無尾熊的存活率非常、非常低。就算牠們存活了,當牠們從樹上爬下來時,牠們的爪子也會因此燙傷,而喪失求生能力。」 

麥夸利港無尾熊醫院只能收容40隻無尾熊,目前他們已經著召集了150位志工幫忙,而在10月31日,消防隊前去已經控制火勢的森林查看,目前只發現了2隻活著的無尾熊。 

面對這種情況,艾希頓表示,這一場火災是「完全的悲劇」,她指出:「這對澳洲人民來說,是一場巨大的損失,因為在這裡的無尾熊是一個基因多樣化的族群,他們很能適應環境變化,是研究和育種的最佳選擇。」 

由於近年來澳洲不斷進行土地開發,讓生活在森林中的無尾熊喪失棲息地,使得無尾熊群體間的交流減少,近親繁殖增加,導致基因多樣性降低許多,澳洲東北部是少數無尾熊仍維持高度基因多樣性的群體。 

澳洲無尾熊基金會估計,澳洲現在有不到8萬隻無尾熊,而這場大火正在肆虐無尾熊的棲息地,儼然成為一場大災難,這也使得許多動保人士呼籲,因當儘快將無尾熊列為瀕危物種。 

目前在澳洲,無尾熊尚未被正式列為瀕危物種,但艾希頓沉重地說,這場火災預計將會活活燒死350隻左右的無尾熊,而無尾熊是一種繁殖速度很慢的物種,她表示:「幼年無尾熊通常有12個月的哺乳期,在這之後,母無尾熊就不會再交配繁殖了,所以族群的復原之路非常漫長。」 

火災仍在持續蔓延,RFS表示,全州有70處火災,有44處的火災仍未得到控制。艾希頓感嘆地說,很多地方根本無法進入搶救,但可能有很多無尾熊都因此被燒死了,她說:「我們應該試圖做些什麼,才能避免一個物種因此而滅絕。」 
 

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