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“嗅”出瀕危動物蹤跡! 保育工作犬績效廣受肯定

記者 吳昱賢/報導

保育工作犬每天會工作1至2小時。 圖片來源/CNN 

大家都知道,狗狗擁有靈敏的嗅覺,不僅能在搜救行動中找出生還者,更能嗅出毒品,甚至還有研究指出狗狗能嗅出癌症因子。然而,狗狗鼻子的強大不只如此,牠們能如同雷達一般,追蹤瀕危物種的動態! 

綜合外媒報導,10月30日在期刊《野生動物管理雜誌》(Journal of Wildlife Management)上有一則新研究,其中指出經過訓練的「保育工作犬」,能夠辨別瀕危動物的特殊氣味與糞便,幫助科學家跟蹤正在銳減的物種。 

瀕危動物的糞便對於科學家來說相當重要,因為它能顯示動物生活在哪裡、有多少數量以及什麼可能對牠們造成威脅,比起過去的「捕獲法」,不僅更有效,對動物的干擾也小非常多。 

科學家們希望能找出鈍鼻豹蜥的蹤跡。  圖片來源/CNN 

研究指出,這些狗狗曾成功地追蹤過灰狼、美洲獅、山貓、駝鹿、河獺、美洲水貂、黑足雪貂,甚至北大西洋露脊鯨,而目前科學家正把希望寄託在這些保育犬身上,他們希望保育犬能找出「鈍鼻豹蜥」。 

鈍鼻豹蜥是加州的瀕危物種,牠們的棲息地遭到嚴重破壞,由於鈍鼻豹蜥並不大,調查並追蹤牠們變成了一件難事,但有了保育工作犬後,工作進度加快不少。科學家能透過狗狗找到的糞便,確定鈍鼻豹蜥的性別、種群遺傳學、飲食狀況、身體激素、寄生蟲、棲息地使用和健康狀況。 

研究持續了四年多,這些訓練犬每天工作1到2小時,蒐集蜥蜴的糞便成為狗狗的一種遊戲,狗狗會躺在糞便旁,並且得到訓犬師的獎勵。最後科學家總共收集到327個樣本,其中有82%的樣本屬於鈍鼻豹蜥。 

在英國,也有專門訓練「保育工作犬」的公司「Conservation Dogs」,這些保育工作犬能夠嗅出並且定位糞便、屍體及任何野生動物,不僅每隻狗狗訓練有素,還會有陪同的操作人員帶著相關設備一起執行任務。 

在美國密蘇拉州,也有一個非營利團體「Working Dogs」,收養不適合家庭的狗狗,並且訓練牠們成為保育工作犬,這些狗狗大多執行「排除外來種」的工作,嗅出當地相當猖獗的斑馬貽貝,有效遏止該外來種持續破壞生態,最近更獲得「佩特科基金會」(Petco Foundation)贊助25萬美金。 

研究人員相信這種方法具有潛力,現在科學家與非營利團隊「Working Dogs」都試圖改進訓練方法,看看是否能讓狗狗在更大範圍的區域工作,嗅出更多可能! 

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