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加州野火燒不盡 山羊來救援

記者 李娉婷/報導

10月份,美國加州野火不斷,持續延燒至今,受強勁的聖安娜焚風(Santa Ana winds)[1]影響,南加州多個城市近日也陸續遭到野火襲擊,居民紛紛撤離,不過位於西米谷(Simi Valley)的隆納·雷根總統圖書館(Ronald Reagan library),卻幸運地在大火接近館藏前撲滅了火勢,除了要感謝消防員外,還有一群大功臣:500隻愛吃草的山羊。

一隻山羊在加州南部的帕薩迪納(Pasadena)進行重要的防火工作:吃草。   取自BBC

這場在西米谷爆發的山火被稱為「Easy Fire」,是正在肆虐加州的幾場大火之一,它燃燒了1,650英畝的土地,迫使約3萬人撤離,並摧毀了一些建築,超過1,000名消防員投入撲滅火勢,而在災區附近的隆納·雷根總統圖書館,則在山羊大隊的幫助下逃過一劫。

為了因應野火季節,今(2019)年5月,隆納·雷根總統圖書館雇用了一群山羊,請牠們清理建築物周圍約13英畝(約5.2公頃)的易燃灌木叢,作為預防措施,而這群山羊的工作成效相當好,植被的減少減緩了野火蔓延速度,讓消防員有更多時間做出反應。

放牧山羊是去除易燃灌木叢的一種方法。   取自BBC

10月30日,在強風的推動下,Easy Fire包圍了圖書館,但在大量消防車及消防飛機的搶救下,接近圖書館的火勢在距離飛機庫50英尺(約15公尺)處被撲滅,保住了柏林圍牆一角、前總統搭乘的空軍一號等珍貴館藏,除了相關政府文件、前總統夫婦的個人物品外,這間圖書館也是雷根總統和他的妻子南茜(Nancy Reagan)的埋葬地。

隆納·雷根總統圖書館(Ronald Reagan library)外,山火正在燃燒。   取自CNN

圖書館發言人吉勒(Melissa Giller)告訴《路透社》(Reuters):「一位消防員告訴我們,他們相信防火措施讓他們的滅火工作變得較容易,因為灌木叢都被山羊吃了,大火沒辦法抵達圖書館。」吉勒同時也對消防員表示他們的感謝。

這些山羊是圖書館和當地消防局合作,從一間名為「805山羊」(805 Goats)的公司雇用而來,該公司在去年11月成立,提供「永續、生態友善」的減少火災風險和土地管理服務,每英畝土地的收費約為1,000美元,805山羊公司養有800隻山羊,主要的山羊品種為波爾山羊(Boer goats),創辦人莫里斯(Scott Morris)表示,這種山羊喜歡吃有害的雜草和其他會助長野火的入侵種植物,而隨著加州野火的增加,他需要更多的羊才能滿足需求。

目前是加州的野火好發季,截至10月31日,加州共發生15場大型火災,其中大多集中在南加州。   取自Daily Mail

衛報》(The Guardian)報導指出,在對抗美國西部野火的方法中,山羊變得越來越受歡迎,因為和使用化學物或雇用工人除草相比,山羊被認為更便宜、更友善環境,牠們也被用於美國其他地區的例行除草工作,例如紐約市的展望公園(Prospect Park)。不過,對山羊的高度依賴也會帶來一些小小的風險,去年在愛達荷州博伊西市(Boise)西部,有100多隻山羊失控穿越了社區,破壞了居民的籬笆,在花圃和草坪大吃特吃,民眾花了兩個小時才成功圍捕羊群。


[1] 一種典型的南加州季節性強風,聖安娜風是強烈且非常乾燥的下坡風,起源於美國內陸,經常在加州引起森林大火。

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