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澳洲上千退役賽馬成盤中飧 大批民眾於比賽場外抗議

澳洲廣播公司(ABC)踢爆,每年有上千退役賽馬進到屠宰場。 圖片來源/ABC 

 每年11月的第一個星期二,是澳洲一年一度的賽馬盛事「墨爾本杯」,但今年不同於以往,除了盛裝打扮的觀眾外,場外聚集了許多抗議民眾,全因為上(10)月澳洲廣播公司(ABC)踢爆退役賽馬大多進到屠宰場,被電擊、虐待,最後成為盤中飧,為澳洲賽馬業投下震撼彈。 

綜合外媒報導,許多人都知道賽馬比賽可能對馬匹的健康造成影響,但卻鮮少人知道馬匹退役後的生活走向,根據澳洲賽馬協會(Racing Australia)的官方資料,每年只有不到1%的退休馬匹在屠宰場結束生命,推估下來大約有34匹馬會被送到屠宰場。 

有許多馬匹遭毆打致死。 圖片來源/ABC 

然而,根據ABC與動保團體的臥底兩年的調查,他們監視昆士蘭省布里斯本市(Brisbane)北部的屠宰場,每個月都有高達500匹賽馬命喪屠宰場,而被宰前,這些馬匹往往遭受相當不人道的對待。在ABC公佈的照片與影片中,馬匹被鞭打、踢擊、踩踏,還被困在籠內完全無法動彈,只能任由屠宰場工作人員虐待。 

動保團體賽馬保護聯盟(Coalition for the Protection of Racehorses)指出,這些遭到屠宰的馬匹通常會出口至日本和歐洲數國,大買主包括俄羅斯。根據ABC調查,其中更不乏曾經風光、為人類賺進大筆獎金的賽馬,牠們生前贏得的獎金總計近500萬澳元(約345萬美金)。  

報導出來後,無疑對賽馬業投下震撼彈,尤其在11月5日墨爾本杯開始的前幾周釋出,更讓當局繃緊神經,澳洲昆士蘭省賽馬部已經成立獨立調查小組,預計調查結果將在2020年初公布。在澳洲,宰殺賽馬是合法的,但在某些州,法規要求將賽馬「重新安置」,讓賽馬有機會進入家庭、有辦法重回自然奔跑。 
 
動保團體澳洲皇家防止虐待動物協會(RSPCA Australia)則指出:「我們很少看到我們的支持者,與其他澳洲人對賽馬議題如此憤慨與憤怒,這項報導打擊了賽馬業的聲譽,他們總是吹噓他們有做好動物福利,但事實卻不是如此。我們希望這次事件能成為賽馬業的改變轉折點。」 
 
 

許多民眾舉著牌子,抗議賽馬業虧待退役馬匹。 圖片來源/AAPIMAGE 

儘管新聞引起巨大風波,今年的「墨爾本杯」仍舊照常舉行,但受到新聞影響,「墨爾本杯」的代言大使梅根·蓋爾(Megan Gale)決定不出席,主辦單位今年也特別注重動物福利,深怕節外生枝,其中有一名騎士就因「揮鞭12次」遭到罰款。 

然而,許多民眾對賽馬業無法信任,場外仍聚集了不少抗議者,高舉著牌子,上面放著馬匹遭受虐待的照片。其中有一名抗議者表示,他認為這場比賽是「非常不道德的」,觀看比賽的人「看起來很愚蠢」,他指出,觀看比賽者無疑是殘害馬匹的幫兇。 

專門研究動物福利、曾經擔任賽馬顧問的雪梨大學(University of Sydney)教授麥格理威(Paul McGreevy)指出,推估下來每年有將近4,000匹馬「消失」,麥格理威指出,這不單單只是個案,而是以「工業規模」在銷毀動物,而且動物在過程中不斷受苦,他沉痛地說:「我不認為業界有人能辯駁。事實就是,賽馬業讓許多人失望。」 

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